logo

Buchbesprechungen

Wir hatten einst - jeder für sich - einen Traum. Wenn wir einmal groß sind können wir uns alle Bücher kaufen die wir lesen möchten. Diesen Traum haben wir uns erfüllt. Wobei Anni der Sinn mehr nach Krimis stand, Chrilly liest hauptsächlich Informatik und Mathematik Bücher.
Vor allem Chrilly träumt nun davon alle Bücher lesen zu können, die er sich gekauft hat.
Untenstehend ist eine kleine Auswahl von Buchbesprechungen. Die Reihenfolge ist - bis auf Nummer 1 - zufällig. Chrillys Mathematikzeugs wurde weggelassen, weil das wahrscheinlich kaum jemanden interessiert.

Inhaltsverzeichnis

  1. Hans Blickensdörfer: Tour de France
  2. Roman Sandgruber: Traumzeit für Millionäre
  3. Kurt Flasch: Warum ich kein Christ bin
  4. Richard Sennett: Handwerk
  5. Nassim Taleb: Der Schwarze Schwan
  6. Thorstein Veblen: Theorie der feinen Leute
  7. Max Weber: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus
  8. Augustinus: Bekenntnisse Confessiones
  9. Kurt Flasch: Logik des Schreckens: Augustinus von Hippo: De diversis quaestionibus ad Simplicianum
  10. Jürgen Gießing: HIT-FITNESS
  11. Achim Sam: 24StundenDiät
  12. Barbara Rosenkranz: MenschInnen - Gender Mainstreaming
  13. Anneliese Rohrer: Das Ende des Gehorsams
  14. Geert Lovink: Networks without a cause
  15. Sherry Turkle: Verloren unter 100 Freunden. Wir wir in der digitalen Welt seelisch verkümmern
  16. Marshall McLuhan: Das Medium ist die Massage
  17. Barry Schwartz: The Paradox of Choice: Why More is Less
  18. Robert Sullivan: RATS - A Year with New York's Most Unwanted Inhabitants
  19. Kelly Lambert: Lehrmeister Ratte
  20. Jerome Kerviel: Nur ein Rad im Getriebe - Memoiren eines Traders
  1. HBlickensdoerfer - Tour Hans Blickensdörfer: Tour de France. Büchergilde Gutenberg 1963
    Dieses Buch ist meine erste große Liebe. Ich habe es als Siebenjähriger zu Weihnachten von der Chemiefaser Lenzing geschenkt bekommen. Zur Auswahl standen ein Fußball, Federballschläger oder dieses Buch. Ich habe mich für das Buch entschieden. Der Fußball und die Schläger wären längst entsorgt worden, das Buch nimmt noch immer einen Ehrenplatz am Bücherregal ein. Es ist auch jenes Buch, das ich am häufigsten und genauesten gelesen habe. Die Frage, wer 1948 die Tour de France gewonnen hat, kann ich noch immer - ohne zu googlen - beantworten. Es war der schweigsame Gino Bartali mit fast einer halben Stunde Vorsprung. Es okkupieren auch sein großer Rivale Fausto Coppi und seine „dama bianca“ noch immer einen erheblichen Platz in meiner Vorstellungswelt. Beim Sieger von 2013 muss ich hingegen passen. Was interessieren mich diese gedopten Zombies.
    Der Held meiner Jugend war Frederico Bahamontes, "der Adler von Toledo". Er gewann 6x die Bergwertung der Tour. Er wurde mein Held, weil er laut Blickensdörfer beim Aufstieg auf den Tourmalet die Konkurrenz um eine Viertelstunde abgehängt hat. Oben kaufte er sich ein Eis und wartete auf die Verfolger. In meinen kindlichen Augen war das das Verhalten eines wahren Champions. Laut Wikipedia war dem Adler eine Speiche gerissen. Er aß das Eis während der Reparatur. Manchmal kann die Aufklärung schon sehr ernüchternd sein. Blickensdörfer hat auf alle Fälle die bessere Geschichte erzählt.
    Der Obrigkeit waren Bücher - zu Recht - immer verdächtig. Das lässt sich auch an diesem Beispiel illustrieren. Der Papa war ein glühender Radsportanhänger. Sein Gott war damals der 5-fache Sieger Jacques Anquetil. Ich fand jedoch auf Grund des Buches den ewigen Zweiten Raymond Poulidor viel sympathischer. Ich lernte, dass man selbst von so einer Autorität wie dem Papa nicht alles ungefragt übernehmen darf. Dass man auch Büchern nicht blind trauen sollte, lernte ich erst später.
    Nüchtern betrachtet ist dieses Buch nicht mehr - und nicht weniger - als gediegener Journalismus. Es ist jedoch sicher um Klassen besser als Karl May. Den hab ich auch gelesen. Old Shatterhand und Winnetou waren jedoch gegenüber dem Adler, Jaques, Raymond, Gino und Fausto eine matte Sache. Mich nerven in Büchern Liebesgeschichten. Es gibt jedoch eine Ausnahmen: Die Geschichte von Fausto und der "dama bianca".
    P.S.: Unter Doping versteht man die Einnahme von unerlaubten Substanzen oder die Nutzung von unerlaubten Methoden zur Steigerung bzw. dem Erhalt der sportlichen Leistung. Meine Helden haben wahrscheinlich das eine oder andere Pulverl genommen. Sie waren jedoch per Definition nicht gedopt. Dopingvorschriften wurden erst als Reaktion auf den Tod von Tom Simpson (13. Juli 1967, Mont Ventoux) eingeführt. Wo nichts verboten ist, kann man auch nichts Unerlaubtes tun.
    Chrilly.
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  2. Sandgruber - Traumzeit Roman Sandgruber: Traumzeit für Millionäre. Styria
    Die Kluft zwischen Reich und Arm hat seit ca. 1990 stark zugenommen. Das Thema ist daher wieder in den Fokus der Forschung und der allgemeinen gesellschaftlichen Debatte gerückt. Dieses Buch ist zunächst ein sehr interessanter und anschaulicher historischer Beitrag zu diesem Diskurs.
    Wien um 1910 war die Traumzeit und die Traumstadt der Reichen. Nirgendwo sonst war das Einkommen derartig schief verteilt. Der Traum bereitete - auch den Erfolgreichen - Alpträume. Die Angst den schnell erworbenen Reichtum wieder zu verlieren ging um.
    Es gibt über diese goldene Epoche zahlreiche Bücher. Allerdings konzentrieren sich diese weitgehend auf den geistesgeschichtlichen oder kulturellen Aspekt. Ein Beispiel dafür ist die ausgezeichnete Freud-Biographie von Peter Gay. Man erfährt bei Gay jedoch nicht, was Freud verdient hat, wieviele eine Analyse gekostet hat. Gay behandelt das Thema Geld nur im Zusammenhang mit Freuds Antiamerikanismus.
    Das Buch ist über den ökonomischen Aspekt hinaus ein Dokument des Aufstiegs des liberalen jüdischen Bürgertums. Der tiefe Fall bis zur Vernichtung wird einem erst so richtig bewusst, wenn man sich den von Sandgruber beschriebenen Höhepunkt vor Augen führt. Wobei der Autor nüchtern auch die Abgründe hinter der goldenen Fassade schildert. So spielten Frauen als Steuersubjekte nur eine untergeorndete Rolle. Nur ein Bruchteil der damaligen von der Finanz erfassten Millionäre waren Frauen. Es gab natürlich die Millionärsgattinnen und Töchter. Das Bild dieser Frauen ist sehr widersprüchlich. Auf Klimts Bildern strahlen sie Eleganz und Attraktivität aus. Sie gelten als gebildete und feinfühlige Förderinnen der Schönen Künste. Der bedeutende englische Historiker Eric Hobsbawm stammte aus diesen Kreisen (die Familie hieß ursprünglich Obstbaum). Sein Urteil fiel hingegen vernichtend aus:
    „Die Frauen dieser Klasse waren durch den Reichtum ihrer Männer sogar der Möglichkeit beraubt, in der Hausarbeit Befriedigung zu finden, verkörperten die Tugend ihrer Klasse. Sie waren dumm, unpraktisch, ungebildet, unsinnlich, reizlos, eigentumslos und eingesperrt.“
    Sandgruber zitiert Hobsbawm, schließt sich seiner Meinung aber nicht an. Es ist durchaus möglich, dass die Abneigung des Marxisten gegen seine eigene einstige Klasse eine Rolle gespielt haben mag. Hobsbawm war aber zweifellos ein scharfsinniger Denker, der generell Schein und Sein, Essenz und Akzidenz, unterscheiden konnte.
    Meiner Meinung nach gehört dieses Buch zur Pflichtlektüre eines jeden, der sich für die Österreichische Geschichte interessiert. Wobei das Lesen des Buches keine Pflicht sondern ein ausgesprochenes Vergnügen ist. Es ist auch handwerklich sehr sorgfältig gemacht. Schöne Illustrationen, ein sehr guter Index, eine Kurzbiographie aller 929 Reichen. Das Buch hat auch einen Platz auf dem Lieblingsregal in meiner Bibliothek bekommen. Es steht nun Rücken an Rücken mit Donalds Knuths "The Art of Computer Programming".
    Chrilly.
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  3. Flasch - Kein Christ Kurt Flasch: Warum ich kein Christ bin: Bericht und Argumentation. C.H.Beck
    Das Buch ist im ursprünglichen Sinn des Wortes eine radikale Kritik. Im Gegensatz zu anderen Kritikern wirft Kurt Flasch der Kirche nicht ihre gesammelten Untaten an den Kopf. Er zerlegt stattdessen als anerkannter Experte für das spätantike und frühmittelalterliche Denken die geistigen Grundlagen des christlichen Glaubens. Seine Grundthese ist, dass es gar keinen historisch durchgehenden christlichen Glauben gibt. Dies sei am Beispiel des Seelenbegriffs erläutert:
    "Heute überlagern sich im Seelenbegriff des Christentums drei archäologische Schichten:
    Zuunterst die neutestamentliche Erwartung baldiger Auferstehung der Toten, zweitens die Tröstung mit dem Übergang der Geistseele in die Ewigkeit, drittens die mehr oder minder halbherzige Hume-Nachfolge, also Kritik am substanziellen Seelenbegriff. Natürlich will niemand die Wort 'Seele' verbieten oder auch nur entbehren; was in Frage steht, ist allein ihr Charakter als zeitüberlegene Substanz und damit der frühere philosophische Beweis ihrer Unsterblichkeit."

    Der Autor analysiert sehr präzise und dennoch auch für einen Laien verständlich die zeitliche Bedingheit und den historischen Wandel des christlichen Glaubens. Er zitiert zahlreiche Widersprüche in den Evangelien, die darauf zurückzuführen sind, dass sie jeweils in einem anderen historischen Kontext gemacht wurden. Es ist nicht das Ewige Wort Gottes sondern offensichtlich ein von Menschen in ihrer jeweiligen historischen Situation gemachtes Konstrukt. Flasch zeigt auch sehr schön, dass man moderne Theologie nicht mehr nach rationalen Kriterien betreiben kann. Es gibt zuviele historische Widersprüche, zuviel historischen Ballast, den man nicht mehr unter einem (rationalen) Hut bringt. Ein Beispiel dafür ist die Hl. Dreifaltigkeit und die logisch damit eng zusammenhängende jungfräuliche Geburt Mariens. Andere Konstrukte wie die Gnadenlehre des Augustinus sind in ihrer Menschenverachtung nur abstoßend.
    Der Autor ist in einer liberal-katholischen Umgebung aufgewachsen. Er beschreibt seine Abkehr vom Christentum als den Gewinn intellektueller Fröhlichkeit:
    "Ich habe nichts weggeworfen außer Formeln; mir fehlt nichts was ich einmal hatte. Ich habe nur etwas genauer hingesehen, und dabei bröckelte die barocke Stuckherrlichkeit alter Beweispaläste ab. Ich habe an Inhalt nichts verloren: Ich kenne die Entwicklungsschritte Jahwehs; ich lehne seine Opfersucht und Blutrünstigkeit ab; ich beteilige mich nicht an der Lobhudelei, die er sich wünscht. Der himmlische Hofstaat ist schöne orientalische Poesie".
    Ich bezweifle nicht, dass dies für den Autor zutrifft. Für die Menschheit allgemein bin ich jedoch skeptisch. Ich hatte in meiner Jugend die Hoffnung, dass sich die Weihrauchschwaden verziehen und damit der Blick der Menschheit etwas klarer wird. Das wäre besonders im vom dumpfen, gegenreformatorischen Katholizismus geprägten Österreich eine notwendige Aufgabe. Der Einfluss der Katholischen Kirche ist stärker und schneller zurück gegangen, als ich jemals zu hoffen wagte. Ich kann allerdings keinen entsprechenden Zuwachs an Aufklärung erkennen. Es hat sich stattdessen ein unglaublicher esoterischer Aberglaube und ein beliebiger Mix aus dem Religionssupermarkt breit gemacht. Aber das ist eine andere Geschichte, die mit dem Anliegen des Autors direkt nichts zu tun hat.
    Wer eine geistreiche und fundierte Kritik des Christentums - aller Schattierungen - lesen möchte, sollte sich dieses Buch zulegen. Es ist keine oberflächliche Polemik. Man muss ein bisserl mit- und nachdenken um den Autor folgen zu können. Es tut aber wohl, dass inmitten des modernen Getöses noch derartige Bücher geschrieben werden.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  4. RSennett - Handwerk Richard Sennett: Handwerk. Berliner Taschenbuch Verlag
    Den schlechten Mann muß man verachten,
    Der nie bedacht, was er vollbringt.
    Das ist's ja, was den Menschen zieret,
    Und dazu ward ihm der Verstand,
    Daß er im innern Herzen spüret,
    Was er erschafft mit seiner Hand.

    F.Schiller, Das Lied von der Glocke.
    Das Buch könnte man als Ausarbeitung dieses Schiller'schen Gedankens auf 400 Seiten betrachten. Sennetts eigener Ausgangspunkt ist die These seiner Lehrerin H. Arendt vom Menschen als Animal laborans und als homo faber. Wobei die stark vom Deutschen Idealismus beinflusste Arendt den Animal laborans - die direkte Arbeit - geringschätze: "In dieser Studie habe ich versucht, Animal laborans vor der Verachtung zu retten, mit der Hannah Arendt es einst bedachte. Handwerkliche Fähigkeiten können das arbeitende menschliche Tier bereichern, der Geist handwerklichen Könnens kann ihm Würde verleihen".
    Sennett unterscheidet sich nicht nur philosophisch, sondern auch sprachlich von seiner Lehrerin. Ihm ist das Hegeln und Heideggern fremd. Das Buch ist sehr schön und klar geschrieben. Auch die Deutsche Übersetzung macht einen gediegenen Eindruck.
    Sennett fasst den Begriff Handwerk in einem sehr weiten Sinn. Bei ihm ist auch Geige spielen (seine persönliche Leidenschaft) oder Programmieren Handwerk. Ich bin selbst Programmierer und habe meine EDV-Firma "Nimzowerkstatt" genannt (Nimzo ist eine Referenz an den Schachspieler A. Nimzowitsch). Ich "spreche" mehr als ein Dutzend Programmiersprachen. Wenn ich eine neue Sprache lerne, tippe ich Beispielprogramme ab. In der Regel können meine Finger die neue Sprache früher als das Bewusstsein. Man kann nur wirklich gut programmieren, wenn die Programmierdetails vollkommen automatisiert sind und es - wenn man weiss was man will - von selber geht. Insofern kann ich Sennetts Beschreibungen aus eigener Erfahrung direkt nachvollziehen und bestätigen.
    In einem Punkt stimmen meine Erfahrungen mit Sennetts Thesen aber nicht überein. Laut Sennett hat jeder Mensch die Fähigkeit und auch das Bedürfnis etwas Gut zu tun, Stolz auf seine Fähigkeiten zu sein (siehe Schiller). Ich arbeite seit Jahren mit Pakistani zusammen. Falls die dieses Bedürfnis ebenfalls haben, dann haben sie es bisher sehr erfolgreich verschleiert. Nach meinen Beobachtungen ist ihnen nur eines wichtig: "to please the boss". Und wenn der ahnungslose Boss den größten Unsinn will, dann machen sie ihm ohne mit der Wimper zu zucken diesen Blödsinn. Sie verstehen gar nicht was man meint, wenn man sie darauf anspricht. Schließlich war der Boss zufrieden und sie haben in ihrer Weltsicht Bestens gearbeitet. Wenn der Boss nix will, dann machen sie auch nix. Meine Vorschläge, man könnte doch dies und das noch verbessern, stossen auf Unverständnis. In ihrem Selbstverständnis kann jeder auch alles. Sennett geht von 10.000 Stunden aus die nötig sind, bis man in einem Gebiet gut ist. Für einen Pakistani reichen 10 bis maximal 100 Stunden. Diese Auffassung hat den Nachteil, dass alles relativ schleißig ist, sie hat aber auch den Vorteil einer wesentlich größeren Flexibilität beim Lösen von unverhergesehenen Problemen. Man muss nicht auf den Experten warten, jeder ist Experte und kann Hand anlegen. Sennet geht von einer durch den "Geist des Protestantismus" (M. Weber) geprägten Kultur aus.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  5. Taleb - Schwarzer-Schwan Nassim Nicholas Taleb: Der Schwarze Schwan: Die Macht höchst unwahrscheinlicher Ereignisse. Hanser
    "Ich habe versucht, so tief wie möglich in eine Lebensweise einzudringen, die immer oberflächlicher wird, in eine neue Kultur, welche die für handwerkliche Einstellung typische Mühe und Selbstverpflichung ablehnt. Da die Menschen nur dann sicheren Halt in ihrem Leben finden können, wenn sie versuchen, etwas um seiner selbst willen gut zu tun, erscheint mir der Triumph der Oberflächlichkeit in Arbeit, Schule und Politik sehr zweifelhaft. Und vielleicht wird die Revolte gegen diese entkräftete Kultur die nächste neue Seite der Geschichte sein, die wir aufschlagen müssen."
    Schlusswort in R.Sennett: Die Kultur des neuen Kapitalismus.
    N.Taleb und der Schwarze Schwan sind ein Musterbeispiel für die neue Oberflächlichkeit. Als Statistiker beutelt es mich, wenn ich die Lobeshymnen auf dieses Buch lese und der Autor als Genie gefeiert wird. Man kann ihm ein gewisses Talent zur Selbstdarstellung nicht abstreiten. Aber nach diesem Kriterium ist auch Paris Hilton ein Genie. Seine einzig erkennbare Leistung ist, den Begriff Schwarzer Schwan von Sir K. Popper übernommen zu haben.
    Taleb zeichnet eine Karrikatur von moderner Statistik und haut dann fest auf diese Karrikatur ein. Er argumentiert, dass sich die statistischen Techniken hauptsächlich um das arithmetische Mittel drehen und man dieses Mittel mit Hilfe der Normalverteilungsannahme schätzt. Aber das (Finanz-)Leben ist nicht normalverteilt und es kommt nicht auf das Mittel sondern auf die Extremwerte (insbesondere negativer Natur) an. Tatsächlich trägt Taleb Eulen nach Athen. Es gibt eine umfangreiche statistische Literatur, die diese Probleme behandeln (siehe eine kleine Auswahl unten).
    Die Black-Scholes-Merton Formel ist die Standardformel zur Berechnung von Optionen. Diese Formel geht tatsächlich von einer Normalverteilung aus. Natürlich haben die Erfinder gewusst, dass die Returns (Gewinn/Verlust) von Aktien nicht normalverteilt sind. Aber aus der NV-Annahme ergibt sich eine sehr einfache Formel. Die Formel hat sich durchgesetzt, weil man sie auch auf einem Taschenrechner leicht programmieren kann. Selbstverständlich wissen auch die Händler, dass die Formel nicht korrekt ist. Sie korrigieren die Formel durch den sogenannten Volatility-Smile. D.h. sie geben größere Parameterwerte ein um die "fat-tails" zu kompensieren. P. Wilmott hat es in seinem Standardwerk über Finanzmathematik so auf den Punkt gebracht "Man gibt in eine falsche Formel falsche Werte ein um das richtige Ergebnis zu bekommen".
    Es sind natürlich auch wesentlich komplexere Optionenformeln entwickelt worden. Von N.Taleb kenne ich keinen wissenschaftlichen Beitrag zu diesem Thema. So sehr Taleb die Normalverteilung verteufelt, umso mehr schwärmt er von Mandelbrotschen Fraktalen. B. Mandelbrot hat in den 1960er Jahren tatsächlich interessante Untersuchungen zu den statistischen Verteilungen auf Börsen unternommen. Er hat sogenannte "scale-invariant (oder stable) -Distributions" vorgeschlagen. Eine scale-invariant-Distribution ist das statistische Äquivalent zu Fraktalen. Die Verteilung für 5 min folgt demselben Gesetz wie jene für 5 Stunden, für 5 Tagen, für 5 Wochen.... Eine triviale scale invariante Verteilung ist die Normalverteilung. Die will man aber nicht. Die übrigen in Frage kommenden Verteilungen haben aber eher grausliche mathematische Eigenschaften. Z.B. unendliche Varianz. Es zeigte sich auch klar, dass die Börsenkurse nicht scale invariant sind. Z.B. gibt es für kurze Zeiträume (bis ca. 5 min) die sogenannte Microstructure. Die Verteilung wird durch die technischen Handelsbedingungen bestimmt (z.B. bid-ask-Spread). Über längere Zeiträume nähern sich die Kursentwicklungen hingegen der Normalverteilung relativ gut an. Die Ideen von Mandelbrot sind interessant, aber unhandlich und ebenfalls weit von der Realität entfernt. Es gibt in der Finanzmathematik einen kleinen Mandelbrot-Fanklub, aber seine Ideen haben sich - m.E. zu Recht - nie durchgesetzt.
    Die Kritik Talebs an der Statistik ist auch nicht besonders neu. 1889 kritisierte Francis Galton die Statistikerzunft mit den Worten:
    "who limited their inquires to Averages, and do not seem to revel in more comphrensive views. Their souls seem as dull to the charm of variety as that of a native of one of our flat English counties, whose retrospect of Switzerland was that, if the mountains could be thrown into its lakes, two nuisances would be got rid at once."
    (F.Galton, Natural Inheritance).
    Im Unterschied zu Taleb hat Galton aber wesentliche Beiträge zur Statistik geleistet.
    Kleine Literaturliste für Methoden, die laut Taleb erst erfunden werden müssen, aber schon längst erfunden sind:

    1. L.v.Bortkewitsch (auch Bortkiewicz geschrieben): Das Gesetz der kleinen Zahlen.
      Ein klassisches Buch. Erschienen 1898!!. Wie der Titel schon sagt geht es um seltene und nicht normalverteilte Ereignisse (bei der Normalverteilung spricht man vom Gesetz der grossen Zahl). Das berühmteste Beispiel aus diesem Buch ist die Verteilung von Toten durch Hufschlag in der Preussischen Armee. Die von Bortkewitsch verwendeten Methoden spielen in der modernen Finanzmathematik eine zentrale Rolle (Levy-Prozesse).
    2. Qi Li, J.S. Racine: Non Parametric Econometrics, Theory and Practice.
      Die Nonparametric Statistic macht überhaupt keine Annahme über die Verteilung. Sie ist ein eigenes, riesiges Gebiet der Statistik. Nonparametric Statistics gibt es schon seit mindestens 200 Jahren.
    3. R. Koenker: Quantile Regression.
      In der Quantile Regression schätzt man z.B. die untersten oder obersten 10% einer Verteilung. Also genau das, auf was es laut Taleb ankommt. Man kann natürlich auch den Median damit schätzen. In der "normalen" Linearen Regression schätzt man das arithmetische Mittel. Erfunden 1978.
    4. R. Maronna et al.: Robust Statistics, Theory and Methods.
      In der robusten Statistik untersucht man Methoden, die von einzelnen Ausreissern (den "schwarzen Schwänen") wenig beeinflusst werden. In vielen Untersuchungen hat man das umgekehrte Schwarze Schwan Problem. Man will etwas über die weissen Schwäne wissen, die Daten enthalten aber ein paar schwarze Schwäne. Diese sollen das Ergebnis nicht zu stark beeinflussen. Das arithmetische Mittel ist ein grauer Schwan, ein robustes Mittel (z.B. Median) ist ein weisser Schwan. Seit mindestens 200 Jahren bekannt.
    5. R.B. Nelsen: An Introduction to Copulas.
      Mit Copulas kann man beliebige statistische Zusammenhänge zwischen Zufallsvariablen modellieren. Die auf der Normalverteilung basierende Korrelation (Pearsons-R) ist nur ein Spezialfall. Erfunden 1959 (Satz von Sklar).
    6. P. Embrechts, C. Klüppelberg, Th. Mikosch: Modelling Extremal Events for Insurance and Finance.
      Wie der Titel schon sagt, geht es um statistische Methoden für Extremereignisse. Wie häufig treten graue Schwäne auf und welchen Grauwert haben sie bzw. kann auch ein schwarzer Schwan vorkommen? Seit mindestens 100 Jahren bekannt.
    7. D. Sornette: Why Stock Markets Crash. Erschienen 2001.
      Die Schwarzen Schwäne heißen bei Sornette "King-Dragons". Sornette versucht mit Methoden der Statistischen Physik und der Erdbeben-Forschung diese King-Dragons vulgo Crashes zu prognostizieren. Man kann über diese Methoden streiten. Aber Sornette und seine Mitarbeiter publizieren seit 15 Jahren über dieses Thema.
    P.S.: Ich teile nicht Sennetts Optimismus, dass es eine Revolte gegen die neue Oberflächlichkeit geben wird.
    P.P.S.: Diese Buchbesprechung löste auf Amazon.de eine wilde Diskussion aus.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  6. Veblen - Feine Leute Thorstein Veblen: Theorie der feinen Leute. Fischer Taschenbuch.
    Veblen hat das Buch 1899 geschrieben. Damals betrug die amerikanische Wirtschaftsleistung ca. 5% der heutigen. Das Buch ist 2010 wohl aktueller als 1899. Laut Veblen bestimmen 4 Faktoren die gesellschaftliche Entwicklung.
    Die beiden konservativen Faktoren sind die Jagd nach Prestige und der archaisch-barbarische Charakter (die aus der Sklavenhalter-Gesellschaft und dem Feudalismus übernommenen Charakterzüge). Die beiden Charakter (die aus der Sklavenhalter-Gesellschaft und dem Feudalismus übernommenen Charakterzüge). Die beiden progressiven Faktoren sind der Werkinstinkt und der Zwang der modernen Industrie nach einer rationalen Organisation der komplexen Produktion.
    Der soziale Träger der konservativen Faktoren ist die Oberschicht, die müßige Klasse. Ihre Normen und Werte diffundieren aber von oben durch die ganze Gesellschaft."Die Meinung der Herrschenden ist die herrschende Meinung".
    Die konservativen Ansichten geraten aber insbesondere mit den Notwendigkeiten der Industrie in Konflikt. Ein Beispiel ist Latein und Altgriechisch. Der für die Erlernung dieser Sprachen notwendige Aufwand steht in keiner Relation zum industriellen Nutzen. Das Prestige dieser Sprachen besteht gerade in der Demonstration von Muße. Es werden auch die Normen der Sklavenhalter-Gesellschaften mit diesen Sprachen transportiert (u.A. das Loblied der Muße und die Geringschätzung der Arbeit). Die Industrie ist aber an praktisch verwertbaren Wissen und nicht an der Kenntnis von Senecas Gesabere vom schönen Leben interessiert.
    In der Mainstream-Ökonomie der letzten Jahrzehnte ist das Prestige nicht vorgekommen. Die ökonomischen Akteure waren gottähnliche Wesen, die ihre rationalen Erwartungen optimierten. Die neue Richtung der Behavioural Economics versucht diese vollkommen unrealistische Annahme etwas zu korrigieren. Allzu menschliche Eigenschaften wie Angst, Herdentrieb, Gier spielen in der Behavioural Economics wieder eine Rolle. Diese neue Richtung ist aber noch nicht bei Veblen angekommen. Es ist bisher mehr ein Versuch die unübersehbaren Löcher in der klassischen Theorie zu flicken. Vielleicht schafft es der fortgeschrittenste Teil der Ökonomen in absehbarer Zeit auf den Stand von 1899 zu kommen.
    Ich habe das Buch während einer Schitouren-Woche gelesen. Auf Grund von schlechtem Wetter waren wir zur Untätigkeit verdammt. Normaler Weise beschwer ich mich bei Petrus, diesmal war ich ihm dankbar. Das Buch hat mich vollkommen in seinen Bann geschlagen. Abgesehen von der inhaltlichen Brillianz ist es auch sehr gut geschrieben. Meiner Meinung nach ist es aber keine Satire. Veblen hat einen trockenen Sarkasmus. Es ist aber fast immer eine präzise Beschreibung und nicht eine bewusste Übertreibung wie in der Satire.
    Das Buch hatte für mich auch eine praktische Bedeutung. Ich habe mich in der Vergangenheit beschwert, dass Anni in der Firma zuwenig mithilft ("A bisserl Buchhaltung könnst schon machen"). Veblen hat mir die Augen geöffnet. Sie ist meine stellvertretende Muße. Durch ihr Nichts-Tun und einer gleichzeitig ausgeprägten humanistischen Bildung trägt sie ganz wesentlich zu meinem Prestige (und Bildung) bei. Nachdem ihr Werkinstinkt nicht sehr ausgeprägt ist und sie wesentlich mehr an Platon als an Buchhaltung interessiert ist, haben wir beide eigentlich was davon.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  7. MWeber - Ethik Max Weber: Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus: Vollständige Ausgabe. beck'sche reihe.
    Als gelernter Mathematiker und Programmierer gehört man wohl nicht zum "natürlichen" Leserkreis dieses Soziologie-Klassikers. Das Hineinschnuppern in Adorno, Habermas und Sloterdijk war jedesmal sehr abschreckend. Max Weber schreibt - zumindest im Vergleich mit diesen Schwaflern - sehr klar. Das Buch hat auch nichts an seiner Aktualität verloren. Man versteht z.B. welche soziale Funktion Sekten in der amerikanischen Gesellschaft haben. Man versteht auch aktuelle Begriffe wie z.B. "Zivilgesellschaft" besser und findet sie auf einmal nicht mehr ganz so sympathisch. Und man merkt, dass auch ein so barock-katholisches Land wie Österreich bereits sehr stark evangelisiert ist. Wie sonst könnte der neue englische Vorstandsvorsitzende der BAWAG (ehemalige Österreichische Gewerkschaftsbank) behaupten "Arbeit muss Spass machen". Ein zutiefst unkatholischer Gedanke.
    Wie man an der aktuellen Diskussion um den Staatsbankrott von Griechenland und die übrigen PIGS-Staaten sieht, ist die Protestantische Ethik in diese Regionen noch nicht vorgedrungen. Das macht diese Länder lebensfroher, hat aber auch seinen Preis. Entbehrlich fand ich das schulmeisterliche Vorwort des Herausgebers D. Käsler. Die im Band ebenfalls abgedruckten "Antikritiken" geben ganz gut die Atmosphäre der Auseinandersetzung bei der Entstehung dieses Werkes wieder (inklusive kleinlicher Wadelbeißerei). Zum Verständnis würde man aber auch den Text der Kritiken benötigen. So stehen die Antworten Webers im luftleeren Raum. Man sollte bei der nächsten Ausgabe das Vorwort kürzen und dafür die Kritiken aufnehmen.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  8. Augustinus - Bekenntnisse Augustinus: Bekenntnisse Confessiones Hg. Jörg Ulrich. Verlag der Weltreligionen.
    Unser Pfarrer hat mich vor den Confessiones gewarnt: "Ein schwerer Brocken, ich glaube, dass es ihnen nicht gefallen wird". Nachdem er mich gut kennt, war es möglicher Weise auch als paradoxe Intervention gedacht. Den ausgezeichneten Kommentar zu den historischen und religiösen Umständen habe ich zunächst verschlungen. Ohne diesen Kontext hat man als Laie keine Chance irgendetwas zu verstehen. Man benötigt auch die ausführlichen Textkommentare. Diese Ausgabe enthält die klassische Übersetzung von J. Bernhardt. Bernhardt wollte möglichst nahe am Original bleiben. Es ist daher eher Lateinisch mit deutschem Wortstamm als ein Deutscher Text. Das Problem ist aber unlösbar. Solange die Senatoren etwas zu sagen hatten, haben sie es klar und deutlich gesagt. Als sie in der Kaiserzeit nichts mehr zu reden hatten, haben sie ihre Irrelevanz in sehr üppigen Worten ausgedrückt (eine Parallele zur Postmoderne, die auch mit gewaltigen sprachlichen Aufwand sagt, dass es nichts zu sagen gibt). Auch wenn Augustinus wiederholt gegen die üppigen Worte vom Leder zieht, war er Meister in diesem Fach. Wenn man seine rhetorischen Floskeln in richtiges Deutsch übersetzt, zerstört man diesen wesentlichen Punkt des Werkes. Am Anfang hatte ich erhebliche Schwierigkeiten mit dieser Sprache. Man gewöhnt sich aber daran, im Laufe der Lektüre habe ich sogar an der einen oder anderen Formulierung Gefallen gefunden. Man bekommt den Text am Besten in den Griff, wenn man ihn laut liest (was zu Augustinus Zeiten auch üblich war). Ganz allgemein muss man den Herausgeber lobpreisen. Besser kann man ein derartiges Werk für den Laien nicht aufbereiten.
    Wer sich von diesem Buch Sex&Crime erwartet wird sehr enttäuscht werden. Augustinus möchte sich ja gerne Asche aufs Haupt streuen. Aber er war ein braves Muttersöhnchen und Aufsteiger aus kleinbürglichen Provinz-Kreisen. Mangels wirklicher Übeltaten suhlt er sich mehr als ein Dutzend Seiten über die Schlechtigkeit des Diebstahls von Saubirnen als 16-Jähriger. Tatsächlich hat er seine wirklichen Verbrechen erst als hochangesehener Bischof begangen. Er hat theologische Gegner mit allen Mitteln der Staatsmacht bekämpft und damit der Ketzerverfolgung im Mittelalter ein willkommenes Vorbild geliefert.
    Meine spontane Reaktion beim Lesen war daher eher "Aber Gustl, warum machst wegen so einer Kleinigkeit so ein Theater". Möglicher Weise ist das die von Augustinus durchaus intentierte Reaktion. Widerwärtig ist hingegen das Verhalten gegenüber seiner Konkubine (eingetragene Lebensgefährtin). Wir wissen nicht einmal ihren Namen. In diesem Punkt scheint er keinerlei schlechtes Gewissen gehabt zu haben. Als ihm die fromme Mama in Mailand eine bessere Partie besorgt, schickt er sie einfach in die Wüste. Und tut sich dann selber noch furchtbar leid, weil er niemanden mehr hat um seine Fleischeslust zu befriedigen. Kein Wort des Mitleides über die Qualen dieser Frau. Welch ein Ungustl.
    Es sind allgemein nur wenige Passagen psychologisch überzeugend. Z.B. dass ihm seine Studenten in Karthago auf die Nerven gegangen sind, die Leere über den beruflichen Erfolg am Hof in Mailand. Das Verhältnis zu seiner Mutter Monika ist hingegen bizarr geschönt. Auch wenn er ihr im Nachhinein dankbar war. Im Augenblick sind ihm ihre ständige Tränzerei und ihre Ermahnungen sicher ordentlich auf die Nerven gegangen. Bei seiner geistigen Entwicklung beschreibt er durchaus: Damals war ich der irrigen Auffassung .... Dasselbe hätte er auch zu seinem Verhältnis zur Mutter schreiben können. Er hat auch einige gescheiterte Fluchtversuche unternommen. In meinen Augen hat Augustinus das Grundproblem vieler Männer: Die Abnabelung von der possessiven Mutter, nicht geschafft. Nach dem Tod Monikas war dann die Kirche seine Ersatzmutter.
    Als Atheist habe ich bisher eher geglaubt, dass die Erklärung der Welt für einen gläubigen Menschen einfacher ist. Man kann in die Lücke immer Gott einfügen bzw. Fragen durch das Ritual ersetzen. Seit dem Studium der Confessiones glaube ich das überhaupt nicht mehr. Wenn man wie Augustinus den Glauben logisch konsistent denken will, verdoppeln sich eher die Probleme. Vor allem die Frage nach dem Bösen wird bei der Grundannahme eines Gütigen Gottes sehr lästig. Die Trinität bzw. der Gott-Status von Jesus sind auch ziemlich harte Brocken (die sich der Islam durch die Annahme von Mohammed als Propheten erspart hat). Ein "nettes" Folgeproblem ist die Jungfräuliche Geburt Mariens.
    Wobei die Annahme eines Gütigen Gottes auch für einen eher naiv Gläubigen manchmal ein hartes Problem ist. In unserem Dorf ist unlängst der fromme Messner beim Holzfällen von einem Baum erschlagen worden. Er war nicht nur fromm, sondern ein wirklich guter und sozial engagierter Mensch. Wie bringt man dies mit dem Guten Hirten in Einklang?
    Augustinus beschreibt ausführlich seine Seelenqualen beim Lösen dieser theologischen Probleme. Auch das nehm ich ihm nicht ganz ab. Ich habe z.B. bei meiner Mathematik-Dissertation das zentrale Ergebnis klar vor Augen gehabt (so wie auch Augustinus die Hinwendung zu Gott intuitiv klar war). Aber ich habe ca. 1 Jahr gebraucht, das Ergebnis auch formal zu beweisen. Man wälzt sich Nachts im Bett, kann das Problem auch seiner Umwelt nicht mitteilen, verläuft sich in Sackgassen. Soweit kann ich aus eigener Erfahrung Augustinus folgen. Aber es ist auch ein sehr schönes und lustvolles Gefühl wenn man wieder einen Schritt weiter kommt. Es ist auch diese Aufgekratztheit bei aller Pein auch ein sehr intensives Gefühl mit seiner Leidenschaft (in meinem Fall die Mathematik) verbunden zu sein. Augustinus hat offensichtlich auch gerne gedacht. Aber Lust und Freude scheint ihm suspekt zu sein. Auch wenn es die Lust am Nachdenken über Gott ist.
    Ich habe anläßlich des tragischen Unfalltodes unseres Messners zu meiner Frau gemeint: "Wenn es Gott wirklich geben täte, dann ist er nicht der Guter Hirte sondern der reißende Wolf". Seit den Confessiones habe ich aber für den Lieben Gott mehr Verständnis. Der hat den miesesten Job im Universum. Was der für alles zuständig und verantwortlich ist. Und dann muss er sich auch noch das ständige Getränze und Gejammere von frommen Müttern über ihre missratenen Söhne anhören. Da tät ich auch ab und zu auszucken und Blitz und Donner schleudern. Oder ich würde mir im Sinne Nietzsches die Kugel geben. Das ist natürlich ein Theologisch nicht ganz korrekter Gedanke.
    Wäre die katholische Kirche etwas menschenfreundlicher, wenn der Hl. Augustinus einen etwas netteren Charakter gehabt hätte? (Siehe dazu auch [1]) Oder hat Augustinus nur einen Bedarf befriedigt bzw. hätte man sich in diesem Fall an einem anderen misanthropen Denker gehalten? Benedikt XVI ist bekennender Augustinus-Fan. Trotzdem ist durch das tatkräftige Wirken von Kardinal Ratzinger die Vorhölle für ungetaufte Neugeborene "abgeschafft" worden. Das war in Afrika im Wettstreit mit dem Islam ein zu großes Handikap. Im Islam bekommen unschuldige Kinder einen besonders guten Platz im Paradies. Man sieht: Wenn eine dunkle Idee des Hl. Augustinus direkt geschaftsschädigend wird, ist man durchaus in der Lage sie über Bord zu werfen. Keine Ahnung, wie gross sein tatsächlicher Einfluss (im positiven und negativen Sinn) wirklich gewesen ist.
    Zumindest bis Buch 7 ist der Untergang des römischen Reiches kein Thema. Der war aber spätestens seit 370 voll im Gang (siehe [2]). Möglicher Weise hat die Oberschicht noch getanzt, während in den unteren Kabinen schon das Wasser gestanden ist. Möglicher Weise war in Nordafrika vom Eisberg wirklich noch nichts zu merken. Möglicher Weise wollte Augustinus das Thema aber absichtlich unter den Tisch kehren. Den Christen ist von den "Heiden" vorgeworfen worden: Seit wir die alten Götter nicht mehr haben, geht es mit dem Reich bergab (der später verfasste "Gottesstaat" ist eine direkte Antwort auf diesen Vorwurf).
    Ich habe bisher nur 7 der 13 Bücher der Confessiones gelesen. Nicht weil mich das Buch nicht interessiert hätte. Aber es war einfach der Urlaub zu Ende. Man braucht sehr viel Muße (die man während des Berufsalltages nicht hat) um dieses Buch zu lesen. Beim nächsten Urlaub werden die Confessiones auch sicher wieder eingepackt. Es ist ein schreckliches aber auch irgendwie faszinierendes Buch.
    [1]: Kurt Flasch, Kampfplätze der Philosophie: Kap. 1, Natur oder Gnade: Augustinus v. Hippo gegen Julian v. Aeclanum.
    Diesen Streit hat Augustinus auf die für ihn typische Art und Weise gewonnen. Er hat seine Beziehungen zum Kaiserhof spielen lassen und Julian ist vom Kaiser seiner Ämter enthoben worden.
    [2] G.E.M. De Ste. Croix: The Class Struggle in the Ancient World, Chap. VIII: The Decline and Fall of the Roman Empire: an Explanation.
    De Ste. Croix ist ein Klassiker der kritischen Antiken Geschichtsschreibung. Auch sprachlich etwas schwierig zu lesen. Aber man merkt erst nach diesem Buch, dass das in der Schule vermittelte Bild der Antike reine Schönfärberei ohne jeden wissenschaftlichen Wert ist.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  9. KFlasch - Logik Kurt Flasch: Logik des Schreckens: Augustinus von Hippo: De diversis quaestionibus ad Simplicianum. Lateinisch / deutsch. Dietrich'sche Verlagsbuchhandlung
    Die Gnadenlehre habe ich vor dem Studium dieses Buches mit radikalen Strömungen des Protestantismus, insbesondere mit dem Calvinismus in Verbindung gebracht. Der Katholizismus schien mir weit davon entfernt. Wozu soll Messen lesen und all die übrigen katholischen Überreste des Ablasshandels - inklusive Erbschaften an die Kirche - gut sein, wenn die Frage Himmel oder Hölle von Gott von Anbeginn bestimmt ist? Zu meinem Erstaunen stammt diese gnadenlose Lehre vom Ahnvater der katholischen Theologie. Absurder Weise will Augustinus eigentlich die unendliche Güte Gottes beweisen. Zu diesem Zweck konstruiert er ein worst-case Szenario: Durch die Erbsünde sind alle Menschen - bereits im Mutterleib und ohne eigenes schlechtes Zutun - zur ewigen Verdammnis verdammt. Wegen Adams&Evas Vergehen bruzzeln wir alle zurecht in der Hölle.
    Die unendliche Gnade Gottes besteht nun darin, dass er einige von ihm Auserwählte von der gerechten Höllenstrafe begnadet. Formaler Ausgangspunkt für diese Überlegungen ist dabei Paulus Brief an die Römer, Abschnitt 9. "Also kommt es nicht auf das Wollen und Streben des Menschen an, sondern auf das Erbarmen Gottes".
    Das vorliegende Buch gliedert sich in 4 Teile. Im ersten und längsten Abschnitt gibt Kurt Flasch einen Überblick auf den historischen Kontext des Werkes und erläutert auch seine Grundthese. Die Gnadenlehre von 397 ist nicht nur ein Bruch in Augustinus eigenem Denken. Bis 397 war er stark von den humanistischen Ideen Senecas und Ciceros beeinflusst. Es ist auch ein radikaler Bruch im abendländischen Denken überhaupt. Nach dieser Interpretation ist der Augustinische Katholizismus nicht die Weitergabe des Klassischen Erbes, kein "Platonismus für die Massen" sondern ein Rückschritt hinter dieses Erbe. Das Abendland hat laut Flasch 1000 Jahre gebraucht um sich von diesem Rückschritt zu erholen.
    Der zweite Abschnitt enthält das Augustinische Original in Lateinischer Originalfassung und Deutscher Übersetzung. Laut dem Autor ist dieser Text vorher nicht ins Deutsche übersetzt worden. Er ist dem modernen Kirchenanhänger in ihrer ungeschminkten Menschenfeindlichkeit sichtlich unangenehm. In der offiziellen Bibel Einheitsübersetzung gibt es zur von Augustinus verwendeten Paulusstelle auch die folgende Anmerkung: "Dass es nicht auf das Wollen und Streben des Menschen, sondern auf das Erbarmen Gottes ankommt, heißt nicht, dass menschliches Streben nach Rettung und Heil ohne jede Bedeutung ist: Aber Gott handelt nach anderen Massstäben als der Mensch".
    An der gnadenlose Aussage besteht für mich nach dem Studium des Textes kein Zweifel. In diesem Text lässt Augustinus aber noch offen, wie die Erbsünde und damit die Fahrkarte in die Hölle weitergeben wird. Dieses technische Detail löst er erst in den Confessiones: Durch den Geschlechtsverkehr. Eine der größten intellektuellen Absurditäten des Katholizismus ist die Jungfräuliche Geburt Mariens. Das ist aber eine unmittelbare logische Folge dieses Konzeptes. Ebenso das Konzept, dass ungetaufte Neugeborene in die (Vor-)hölle kommen. Die Vorhölle wurde aber - ausgerechnet unter dem Augustinus-Fan Kardinal Ratzinger - abgeschafft. Sie war in Afrika im Wettstreit mit dem Islam geschäftsschädigend. Im Islam bekommen die Neugeborenen ein besonderes Platzerl im Paradies.
    Im dritten Kapitel geht Flasch auf die Fachdiskussion, insbesondere auf die Kritik zu seinen Thesen, ein. Das ist für einen Laien wie mich relativ schwierig zu lesen. Flasch geht auch davon aus, dass der Leser lateinische, englische und französische Zitate versteht. Ich habe nicht alles verstanden. Aber wenig überraschend war die katholische Fundi-Fraktion mit seinen Thesen nicht glücklich.
    Den letzten Abschnitt hat Flasch in die zweite Auflage eingefügt. Er geht auf eine offensichtlich konstruktive Diskussion mit moderaten Theologen zurück. In diesem Abschnitt relativiert Flasch auch seinen Vorwurf, Augustinus-Katholizismus sei die Antithese zur antiken Philosophie. Es ist die Antithese zu Seneca und Cicero, es lassen sich aber ähnliche Ideen auch bei anderen Denkern festmachen.
    Flasch polemisiert vehement gegen eine psychologische Interpretation. Für ihn ist einzig und allein die Philologisch-Philosophische Perspektive relevant. Das ist sein Metier. Man könnte das Werk aber auch historisch-soziologisch deuten. Es geht wohl jeder der eine Gnadenlehre verfasst implizit davon aus, dass er zu den Auserwählten gehört. Auch wenn er wie Augustinus betont, dass das einzig und allein der nicht enträtselbare Entschluss Gottes ist. Augustinus war ein Karrierist, der aus kleinbürgerlichen Verhältnissen in die Großgrundbesitzer-Schicht Nordafrikas aufgestiegen ist. Bei seinen theologischen Disputen ging es nicht nur um abstrakte Rechthaberei, sondern auch um handfeste sozioökonomische Konflikte. Augustinus hat seine Gegner nicht nur aus theologischen Überlegungen von der Römischen Armee bekämpfen lassen. Die Römische Oberschicht hatte für das gemeine Volk nur mehr Verachtung über. Die einst gewichtigen Rechte eines freien Römischen Bürgers bestanden zu Augustinus Zeit nicht einmal mehr auf Papier. Die einfachen Bürger leisteten daher dem Einfall der Vandalen und anderer Völker keinen nennenswerten Widerstand. Ja es ging ihnen unter Vandalen-Herrschaft teilweise sogar besser (siehe dazu [1]). Jedenfalls hat Augustinus in den Confessiones sehr ausführlich über seine Oberschichtfreunde geschrieben. Von seiner langjährigen - aus einfachen Verhältnissen stammenden - Lebensgefährtin und Mutter seines einziges Sohnes erfahren wir nicht einmal den Namen. Er spricht nur mit Abscheu von dieser Beziehung und schickt sie auch ungerührt aus Mailand nach Nordafrika zurück, als ihm die heilige Mama eine bessere Partie vermittelt. Zum Drüberstreuen verlangt er von ihr noch ein Keuschheitsgelübde obwohl er selbst weiterhin der Fleischeslust nachgeht. Dafür gibt es zur Erklärung keine höhere philosophische Logik, es ist das typische Sozialverhalten eines Parvenus.
    Augustinus und Plato sind wohl die zwei einflussreichsten Denker des Abendlandes. Im rein wissenschaftlichen Vergleich kann m.E. Augustinus Plato nicht das Wasser reichen. Augustinus ist ein - für meinen Geschmack ermüdender - Rhetoriker. Die argumentative Kette ist auch in diesem Werk eher dürftig. Augustinus ist viel zu sehr in seine rhetorischen Figuren verliebt. Seine Größe besteht wohl darin, dass er der erste (und für viele Jahrhunderte auch einzige) halbgebildete*** christliche Denker war. Für sich genommen hat er keine großen Fußstapfen hinterlassen. Es ist aber trotzdem ein bis heute wichtiger Trampelpfad geworden. Wenn man - die aus heutiger Sicht manchmal bizarren (siehe Jungfräuliche Geburt) - Verläufe dieses Pfades verstehen will, sollte man sich mit Augustinus beschäftigen.
    [1] G.E.M. De Ste. Croix: The Class Struggle in the Ancient World, Chap. VIII: The Decline and Fall of the Roman Empire: an Explanation.
    *** Augustinus konnte nur schlecht Griechisch und hat viele Quellen inkl. die Bibel nur aus zweitklassigen Übersetzungen gekannt. Er beklagt sich in den Confessiones auch bitter über diese Bildungslücke.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  10. JGieszing - HITFit Jürgen Gießing: HIT-FITNESS, HochIntensivitätsTraining. RIVA.
    Ich betreibe seit 45 Jahren alle möglichen Ausdauer-Sportarten, war einst ein passabler Mittelstrecken-Läufer und habe mich auch als Boxer versucht. Krafttraining fand ich aber immer öd. Nachdem ich nun schon öfters gelesen habe, daß Krafttraining speziell im Alter gesund ist habe ich mir dieses Buch zugelegt. Es war in der Fülle des Angebotes ein guter Griff. Es richtet sich - entgegen dem Titelbild - nicht an Bodybuilder, sondern an Leute die wie ich etwas für ihre Fitness tun wollen. Kern des Buches ist ein Zirkel von 10 gut durchdachten Übungen, die alle wichtigen Muskelgruppen abdecken. Wobei ich zum Abschluss noch 2 Übungen aus dem Damenzirkel hinzunehme. Besonders gefällt mir, dass man diese Übungen mit minimalen technischen Aufwand - 2 Kurzhantel und Klimmzugstange - zu Hause durchführen kann (ich verwende aber lieber eine Langhantel). Der Maschinenklimbim ist offensichtlich nicht notwendig.

    Man muss aber schon ein bisserl sportliche Erfahrung haben um mit den Anleitungen des Buches was anfangen zu können. Bisher gänzlich Unsportlichen würde ich das Buch nicht empfehlen. Wahrscheinlich führt in diesem Fall kein Weg an einem Anfänger-Kurs vorbei. Attraktiv ist natürlich, dass man die Übung jeweils nur 1x machen muss. Die ewige Wiederholerei von Sätzen habe ich immer gehasst. Es gilt aber weiterhin "there is no free-lunch". Man muss - wenn man HIT-Fit sein will - bis über die lokale Erschöpfung gehen. Das find ich nicht lustig. Training muss einem aber Spass machen. Sonst hört man nach 2 Monaten wieder auf. Als Krafttrainings-Anfänger wird man vom Autor aber eh gewarnt, dass man diese Methode die ersten Monate nicht anwenden soll und intensives Training genügt. Da kann ich mir in ein paar Monaten noch immer überlegen, ob ich mir das antun will oder einfach mit dem bisherigen Ergebnis zufrieden bin. Bisher kann ich nur sagen: Ich spüre am nächsten Tag deutlich meine Muskulatur und die 2 Tage Pause zwischen den Einheiten braucht man wirklich.

    Der Autor ist ein seriöser Sportwissenschafter. Er verspricht keine Wunder. Ein paar Punkte sind mir trotzdem negativ aufgefallen:

    HIT-Krafttraining wird auch als Methode zur Gewichtsreduktion gepriesen. Tatsächlich ist der Kalorienverbrauch beim Krafttraining im Verhältnis zu einem 10km-Lauf gering. Man kann seinen Bizeps noch so quälen, der Muskel ist zu klein und die Anstrengung zu kurz um einen nennenswerten Energieverbrauch zu verursachen. Vom 10er-Zirkel sind nur die Kniebeugen in diesem Sinn wirksam. Die macht man aber nur 90 Sekunden lang. Das Argument, Muskel haben einen höheren Grundumsatz als Fett ist richtig. Nur muss man sehr viel Geduld haben. Laut einer Studie des Autors nimmt die Muskelmasse nach 10 Wochen HIT um 0.5kg zu. Aus Sicht der Energiebilanz eine unmittelbar vernachlässigbare Grösse.

    Der Autor erwähnt im letzten Kapitel den positiven Effekt von zusätzlichen Ausdauertraining. In seinen Worten trainiert das aber "nur" das Herz-Kreislauf System. Das ist Unsinn. Bei einem Lauf trainiert man auch Muskelfasern. Es gibt davon 2 Arten: Rote und weisse. Die roten sind für die Ausdauer-Leistung zuständig, die weissen für (Schnell-)Kraft. Es kommt zwischen diesen beiden Arten auch zu Umwandlungsprozessen. Das ist z.B. das Problem beim Mittelstreckenlauf. Eine Verbesserung der Ausdauer kann auf Kosten der Schnelligkeit gehen und umgekehrt.

    Ich bin auch der Meinung, dass eine Kombination von Kraft- und Ausdauertraining für die Fitness ideal ist. Nur muss man sich halt bewusst sein, dass man beim Ausdauer-Training die Metamorphose von roten in weisse Fasern wieder umdreht. Dafür kann man allerdings durch die allgemeine Verbesserung des Herz-Kreislauf-Systems intensiver Kraft trainieren. Es ist halt alles ein bisserl komplizierter wie es im Buch behandelt wird.

    Man bekommt im Buch den Eindruck, als sei HIT ganz was Neues. Ich habe vor fast 40 Jahren als aktiver Leichtathlet ab und zu mit Gewichthebern trainiert. Man macht solange es geht Kniebeugen. Am Abschluss helfen einem 2 Trainingspartner damit man noch ein paar zusätzliche Beugen mit reduziertem Gewicht schafft. Das war und ist HIT. Nur hat sich damals keiner ein chices Wort für diese naheliegende Trainingsmethode einfallen lassen. Aber damals galten Läufer und Gewichtheber überhaupt als Spinner und das Problem sich chice Begriffe ausdenken zu müssen, stellte sich einfach nicht.

    P.S.: Diese Besprechung wurde ursprünglich am 10. Aug. 2010 auf Amazon geschrieben. Ich bin auch mit HIT-Fit kein wirklicher Fan von Krafttraining geworden. Stattdessen hirsche ich lieber mit Bello durchs Hochland oder geh Tischtennis spielen. Nur wenn das Wetter sehr grauslich ist und niemand mit mir TT spielen will, greif ich zur Hantel. Zu meinem Trost habe ich gelesen, dass man bei der Aufnahmeprüfung der US-Marines mit 20 Klimmzügen schon das Punktemaximum erreicht hat. Da sind die 10 die ich noch derpack eigentlich gar nicht so übel. Zu meiner Glanzzeit waren es zwar 40. Aber da habe ich auch im Halbwelter geboxt. Heute müsste ich schon ins Halbschwer heruntertrainieren. Nach 33 Ehejahren ist man halt kein junger Hupfer mehr.

    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  11. ASam - 24h Achim Sam: 24StundenDiät: Revolutionär: schnell abnehmen&schlank bleiben. Zabert Sandmann.

    Ich bin auf dieses Buch durch die Jänner-2014 Ausgabe der Zeitschrift "Konsument" des Vereins für Konsumenten Information gestoßen. Der Konsument hat das Buch bzw. die Methode mit "gut" bewertet. Sie war damit die beste Schnelldiät.

    Der von den Autoren verwendete Effekt ist in den Ausdauersportarten unter dem Terminus "Toter Punkt" bzw. "Ast" schon lange bekannt. Der in der Leber gespeicherte Zucker ist aufgebraucht, der Stoffwechsel wird auf Fettverbrennung umgeschaltet. Im Ausdauersport versucht man diesen Zeitpunkt natürlich so weit wie möglich hinauszuzögern bzw. die Auswirkungen zu minimieren. Hier wird der Effekt durch ein intensives Training provoziert. Er tritt auch bei anderen Diäten auf, nur dauert es dort viel länger.

    Laut Konsument und den PR-Seiten des Verlages und der Autoren nimmt man nach dieser Methode pro 24h Einheit 1,2kg Fett ab. Das ist für einen Normalsterblichen praktisch unmöglich. Man müsste dazu einen Ironman absolvieren. Realistischer ist 1/4, also 0,3kg. Tatsächlich wäre der Abbau von 1,2kg Fett innerhalb eines Tages ziemlich ungesund. Es würde u.A. der Harnsäure Spiegel im Blut stark ansteigen und bei empfindlichen Personen eine Gichtattacke auslösen. Mein Selbstversuch ergab minus 1kg Körpergewicht. Das ist aber mit Sicherheit primär Wasser.

    Das Intensivtraining hat mir großen Spass gemacht: Es war 1h flottes Walking (Laufen war mir wegen des gefrorenen Bodens zu gefährlich) im Waldviertler-Hochland (dort geht es aufi-obi), 1h Intervalltraining am Hometrainer (12x jeweils 3min hohe Intensität, 2min geringe) plus Krafttraining (der Frauenzirkel aus HIT-Fitness). Nach so einem Training regeneriert man üblicher Weise den Körper so gut wie möglich. Bei dieser Diät wird er aber nun für weitere 24h im Fettabbau Bereich gehalten und somit gequält. Das vorgesehene leichte Training am nächsten Tag: 30min möglichst ebenes Walken, 45min Hometrainer mit mittlerer Intensivität (das Krafttraining wurde natürlich gestrichen) fand ich nicht mehr lustig.
    Am Speiseplan stand:
    1. Tag nach dem Intensivtraining: Omlette mit 4 Eiern, frisch geernteter Asia-Gemüse-Salat.
    2. Tag: Zum Frühstück 1 dünne Scheibe selbstgebackenes Roggenbrot mit 100g geräucherter Lachs. Mittags: Fischsuppe, Rote Rübe Asia-Gemüse Salat. Abends: Wie Frühstück plus Asia-Salat. Dazu noch reichlich ungesüßter grüner Tee und Wasser.
    Ich habe mich am 2. Tag nicht sehr wohl gefühlt. Fettverbrennung ist ein Notprogramm, dass der Körper so schnell wie möglich beenden will. Normaler Weise habe ich nach einem intensiven Training ein wohliges Gefühl der Müdigkeit.

    Nach intensivem Training kommt es zur Anreicherung von Leukozyten und einer allgemeinen Aktivierung des Immunsystems. Durch intensives Training werden u.A. Muskelfasern geschädigt. Die Immunabwehr sorgt für die möglichst rasche Reparatur. Bei optimaler Regeneration ist dieser Prozess in 2 Tagen abgeschlossen. Ich kenne keine Details, was in diesem Fall geschieht. Den Körper im Fettabbau Bereich halten ist jedoch mit Sicherheit keine optimale Regeneration. Möglicher Weise ist die Diät aus diesem Grund sogar schädlich.

    Entgegen der Ankündigung ist es keine 24h Diät (die gibts auch nicht). Man muss sie über einige Wochen hinweg wiederholen um den gewünschten Effekt zu erreichen. Ich habe das nicht vorgehabt, würde es wegen des Leidensdruckes am 2.Tag wohl auch nicht schaffen. Ich bin ziemlich sicher, dass 90% spätestens nach der 3. Woche w.o. geben.

    Sport sollte primär Spass bzw. Lust machen. Als angenehmer Nebeneffekt sollte er die Fitness steigern. Diese Diät erfüllt keines dieser Kriterien. Für die Erhöhung der Fitness sind die Abstände zwischen den intensiven Trainingseinheiten zu groß. Die sogenannte Superkompensation (der Körper hat sich von den Anstrengungen auf einem höheren Leistungsniveau erholt) tritt nach ca. 3 Tagen ein. Es ist optimal an diesem Punkt neuerlich intensiv zu trainieren. Man startet von einem höheren Punkt weg. Nach einer Woche ist die Superkompensation weitgehend weg. Man startet jede Woche vom gleichen Niveau und es geht langfristig punkto Fitness nix weiter. Zu häufiges intensives Training führt sogar zu einem Leistungsabbau ("ausgebrannt" bzw. "übertrainiert").

    Meiner Meinung nach ist ein Programm mit 2x in der Woche intensiv trainieren und sich dazwischen ausgewogen Ernähren sowohl punkto Spass, Fitness aber auch langfristiger Gewichtsabnahme wesentlich besser. Aber das wäre nicht der neueste Diätschrei, sondern banales Training. Ein relativ brauchbares Buch dafür ist HIT-Fitness.

    P.S.: Ich habe mir das Buch nicht gekauft. Ich bin nach der Beschreibung der Methode im "Konsument", sowie diversen (PR-)Internetseiten des Verlages und der Autoren vorgegangen. Nachdem die Grundidee sehr einfach gestrickt ist und ich als ehemaliger Leistungssportler kein Trainingsprogramm und als leidenschaftlicher Koch keine Rezepte brauche, habe ich mir das Buch erspart. Laut Look-Inside auf Amazon ist es primär Achim Sam Selbstdarstellung. Die Diät ist im Moment in aller Munde (siehe Konsument). Ich wollte sie aus Neugierde einmal ausprobieren.

    P.P.S.: Ich habe die Redaktion des Konsument kontaktiert. "Wie kommt's auf diese in meinen Augen viel zu gute Bewertung". Falls die Antwort jemals eintreffen sollte, wird sie unter P.P.P.S.: hier veröffentlicht.

    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  12. BRosenkranz - MenschInnen Barabara Rosenkranz: MenschInnen - Gender Mainstreaming - Auf dem Weg zum geschlechtslosen Menschen. ARES Verlag.
    Normaler Weise beschäftigt sich ein alter Hacker nicht mit der Genderfrage. Ich kenne allerdings die Autorin von ihrer Tätigkeit als N.Ö. Politikerin. Das hat mich neugierig gemacht. Uneingeschränkt positiv empfinde ich die klare und schöne Sprache. Sie hebt sich in dieser Hinsicht vom postmodernen Geschwätz ab. Das Buch spannt einen weiten Bogen von unmittelbar empirischen Befunden, über die Beschreibung politischer Prozesse bis hin zu abstrakt philosophischen Fragen. Generell ist das Buch umso besser, je näher, unmittelbarer die Fragestellung an der Realität ist. Man merkt, dass die Autorin schon länger im politischen Geschäft ist. Die Beschreibung der politischen Durchsetzung der Gender-Strategie ist speziell für Österreich sehr penibel und anschaulich. Pikanter Weise fiel der entscheidende Beschluß für das Gender-Mainstreaming während der ÖVP-FPÖ Regierung Schüssel I (B. Rosenkranz war 10 Jahre lang Vorsitzende der FPÖ-Niederösterreich). Man merkt aber auch, dass sie keine Philosophin ist. Der theoretische, philosophische Teil enthält doch Mängel und Ungenauigkeiten. Es gibt aber wohl wenige Politiker die ein derartiges Buch zustande bringen würden. Entgegen meiner ursprünglichen Befürchtung - jessas was hab ich mir da wieder angefangen - habe ich das Buch mit einem gewissen Vergnügen in einem Zug durchgelesen. Es hat mir auf alle Fälle nicht geschadet auch einmal in dieses Thema hineinzuschnuppern.
    P.S.: Das Titelbild erweckt bei mir eine von der Autorin wahrscheinlich nicht intendierte Assoziation. Sie war im Jahr 2003 die Trümmerfrau der vollkommen am Boden zerstörten FPÖ-Niederösterreich. Man könnte die Frau mit Schaufel auch als B. Rosenkranz sehen/interpretieren. Ihr politisches Schicksal war auch jenes der Trümmerfrauen.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  13. ARohrer - Gehorsam Anneliese Rohrer: Das Ende des Gehorsams. braumüller.
    Ich habe mir vor nicht allzu langer Zeit ein Probeabonnement der DiePresse zugelegt. Es stand zwar der eine oder andere interessante Artikel drinnen. Ich habe das Abonnement trotzdem nicht verlängert, weil es mir auf Dauer zu anstrengend ist jeden Tag zum Frühstück das Abendland vor dem Untergang zu retten. Die Dauererregung von DiePresse steht in einem eigenartigen Kontrast zum typischen hofrätlichen DiePresse-Leser. Wahrscheinlich dient es dazu ein bisserl Adrenalin in ein sonst ereignisloses Leben zu bringen. Dieses Buch ist kondensierter DiePresse Alarmismus. Die Zivilgesellschaft steht am Scheideweg, es droht das Multiple Organversagen der Demokratie, es droht eine neue Diktatur (alles Originalausdrücke aus dem Buch). Belegt wird diese These durch aktuelle Umfragen und einer Fülle von Anschauungsmaterial zum schlampigen Umgang mit den Grundsätzen der Demokratie (es war aber auch der Austrofaschismus eine schlampige Diktatur). Der erste politische Ausspruch den ich als kleiner Bub (Anfang der 1960er Jahre) bewusst wahrgenommen habe ist "A klana Adi gehörat wieda her". Der Spruch erregte mein Interesse. Ich durchkämmte vergeblich Tag für Tag die Zeitung meines Vaters auf der Suche nach dem "kleinen Adi". Ich lernte alle möglichen Politiker kennen, aber den "kleinen Adi" gabs trotz seiner Beliebtheit in meiner Umgebung nicht. Als ich verstand was gemeint war, verstand ich die Welt der Erwachsenen nicht mehr. Ich kann mich auch nicht errinnern, dass die Demokratie und die politischen Akteure damals besser gewesen wären. Ganz im Gegenteil. Die Missbrauchsfälle sind nur aus dem autoritären Geist dieser Zeit erklärbar. Ich bin im katholischen Kindergarten mit dem Rohrstaberl verprügelt worden, weil ich nicht beten konnte und wollte.
    Warum ist die Demokratie seither nicht schon x-Mal untergegangen, warum geht sie ausgerechnet jetzt unter? Es kreißen bei Rohrer die Abendland-Untergangs-Berge und gebieren am Ende eine Handlungsmaus: Der Citoyen soll die Polis retten, indem er Politikern die ihm über den Weg laufen seine Meinung sagt. Er soll ihm auch EMails schreiben. Er soll auf Facebook und Twitter seine Meinung kund tun. Es spricht nichts dagegen. Nur braucht man ein derartiges worst-case-Szenario als Motiviation um diese eher banalen Handlungen zu setzen? Verdient das wirklich den Ausdruck Mut oder ist es gar "Das Ende des Gehorsams"? Anneliese Rohrer verwendet an meheren Stellen den Ausdruck "Blase" um die soziale Abkapselung z.B. von Politikern zu beschreiben. Bei ihr kann man eindeutig von einer DiePresse-Blase sprechen. Wahrscheinlich sind im vorsichtl- und rücksichtl Milieu der DiePresse-Klientel derartig elementare Handlungen wirklich schon ein Akt von Heldentum. Wobei sich Madame Wehrhaft gleichzeitig in dieser Blase nicht sehr wohlfühlen dürfte. Ich nehme an sie hat einen protestantischen Hintergrund und es ist ihr die katholische Untertanen-Seele fremd. Sie betont im Buch mehrmals, dass sie den Hinweis auf den Katholizismus nicht mehr hören kann. Es ist in ihren Augen eine faule Ausrede.
    Obwohl es die Autorin nie explizit ausspricht, hat der ganze Untergangs-Klimbim einen banalen Hintergrund. Die beiden traditionellen Volksparteien SPÖ und ÖVP zeigen unverkennbare Alterserscheinungen. Im Falle der SPÖ dürfte sich die Anteilnahme Rohrers in Grenzen halten. Bei der ÖVP tut es ihr aber weh. Noch dazu wo die Alternative H.C. Strache heißt. Rohrer ist hellsichtig genug, um dahinter keine Verschwörung zu sehen. Sondern ein Versagen der bürgerlichen Klientel. Die eigentliche Botschaft des Buches ist: Ihr Wappler wachts endlich auf und tuts was gegen den Aufstieg von H.C. Man muss aber schon in der DiePresse-Blase leben, wenn man einen eventuellen Wahlsieg der FPÖ und eine Regierungsbeteilung dieser Partei als das Ende der Demokratie sieht. Ich würde es als einen Prozess der demokratischen Normalisierung sehen. Ob was Besseres herauskommt ist eine andere Geschichte. Aber grundsätzlich ist ein Regierungswechsel noch kein Putsch.
    Wie kann man sich als Citoyen tatsächlich in den demokratischen Prozess einbringen? In einer parlamentarischen Demokratie ist die Frage einfach zu beantworten. Indem man im Rahmen des Parteiensystems für eine Funktion in diesem System kandidiert und diese Funktion gemäss der Vereidungsformel "Nach besten Wissen und Gewissen" ausübt. Persönlich bin ich oppositioneller Gemeinderat in einer tiefschwarzen Waldviertler Gemeinde. Ohne meine Tätigkeit könnte die ÖVP machen was sie will. Stattdessen kann sie im Rahmen der Gesetze machen was sie will. Das ist ein Unterschied. So wurde die letzte Gemeinderatswahl auf Grund von Unregelmäßigkeiten bei der Briefwahl vom Verfassungsgerichtshof annuliert. Die Wahlwiederholung brachte dasselbe Ergebnis. Aber die Niederösterreichische Wahlordnung wurde auf Grund dieses Spruches entsprechend reformiert. Ohne einen Sitz im Gemeinderat hätten mein Kollege und ich gar nicht die Möglichkeit (und auch nicht die Motiviation) gehabt das Vergehen beim VfGH einzuklagen. Im Waldviertel gegen die Schwarzen zu kandidieren dürfte aber doch etwas jenseits des Horizontes der DiePresse Leser sein.
    Die resolute Autorin kennt ihre Pappenheimer aus leidvoller Erfahrung und so kommt es im Einsatzplan zur Rettung der Demokratie auch nicht vor.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  14. GLovink - Networks Geert Lovink: Networks without a cause - A Critique of Social Media. polity
    Am Buchrücken beschreibt ein befreundeter Kollege Lovink so:
    "Geert Lovink is our Tin Tin. ... In place of Tin Tin's trusty dog Snowy (Struppi C.D.), he takes with him a quick wit and independent mind". Vom Stil ist das Buch eine bizarre Mischung aus deutscher Nietzsche-Imitation a la Sloterdijk, den Französischen Denkern Virilio und Bourdieu und dem blogger-slang. Oder anders ausgedrückt: Es ist die neueste Ausgabe des postmodernen Geschwätzes. Z.B. wirft der Autor mit Sätzen wie den folgenden um sich: "The post-enlightened position is not exactly in fashion. We cannot live the Nietzschean lifestyle and expect wide endorsement."
    Was ist ein "Nietzschean lifestyle"? Wie hängt der wieder mit "post-enlightened" zusammen? Leben wir wirklich in so aufgeklärten Zeiten? Ist es wirklich so unchic nicht aufgeklärt zu sein? Lovink nimmt bei jeden zweiten Satz das Wort "kritisch" in den Mund. Geschwätz war aber noch nie eine Kritik der herrschenden Verhältnissen. Es hat natürlich auch nichts mit einer Theorie zu tun. Eine Theorie macht verifizierbare Aussagen was der Fall sein kann und was nicht. Derartiges kommt in diesem Buch an keiner Stelle vor. Er entwirft auch keinerlei Utopie wie ein sinnvolles Social-Network jenseits von Facebook aussehen könnte. Manche Aussagen sind einfach blanker Unsinn: "With the rise of search engines, it is no longer possible to distinguish between patrician insights and plebeian gossip".
    Wenn ich zu meinem Fachgebiet der Mathematik und Statistik etwas wissen will, dann suche ich auf google-scholar oder SSRN und nicht auf youtube. Und wenn ich mir ein Video über die bescheidenen Mathematik-Kenntnisse der einstigen Österr. Unterrichtsministerin Elisabeth Gehrer anschauen will, dann suche ich auf youtube und nicht unter scholar. Wenn man die führenden Autoren eines Gebietes kennt, kann man direkt auf der Homepage nach den Publikationen suchen. Da ist der Spreu vom Weizen bereits sehr gut getrennt. Wenn man auf youtube "Muddy Waters" eingibt, bekommt man auch kein amateuristisches Gitarrengeklimper. Man muss nur wissen, wer der Muddy Waters war.
    Die Vermischung von Erhabenen und Trivialen ist auch keineswegs eine Erfindung des Internet-Zeitalters. Sie findet sich auch in mittelalterlichen Kompilationen. Die mittelalterlichen Autoren haben alles kopiert, was ihnen an echten und falschen antiken Quellen gerade unter die Finger kam. Von diesen Zusammenstellungen wurden wieder neue angefertigt. Es war eine von keinerlei Copyright Überlegungen eingeschränkte Copy&Paste Kultur. Es war allerdings der Reproduktionsvorgang technisch ziemlich mühsam und auf eine kleine soziale Gruppe beschränkt.
    Lovink klopft sich heftig auf die Schultern, weil er 2011 seinen Facebook-Account geschlossen hat. Ein kritischer, scharfsinniger Mensch hätte - für sich als Person - nie einen eröffnet. Wenn er Facebook als sein Feld für ethnologische Studien betrachtet hat, dann war die Schließung gegen alle Regeln der Ethnologie-Zunft. Es haben Forscher schon unter wesentlich unwirtlicheren Umständen ihre Studien betrieben. Die ethnologische Perspektive kann man aber auf Grund des Buches ausschließen. Es kommen keine empirischen Studien vor. Es sind die beiläufigen Aufzeichnungen eines durch die Welt Eilenden. Für genaue theoretische oder empirische Arbeit fehlt Tim ohne Struppi die dafür notwendige Muße.
    Mit Verlauf des Buches habe ich mir die auch nicht mehr genommen und immer größere Teile überblättert. Das Signal-Rausch-Verhältnis ist zu gering. Man frägt sich, ob überhaupt jemals ein Signal vorhanden war oder ob der Autor nur durch blaues Rauschen auffallen will.
    P.S.: Man könnte sich auch die Frage stellen, ob es einen Tim ohne Struppi überhaupt geben kann.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  15. STurkle - 100-Freunde Sherry Turkle: Verloren unter 100 Freunden. Wir wir in der digitalen Welt seelisch verkümmern. Riemann
    "Am Beginn meiner Berufslaufbahn am MIT stritt ich mit Joseph Weizenbaum darüber, ob ein Computer ein adäquater Gesprächspartner sein könne. Dreißig Jahre später diskutiere ich mit Leuten, die behaupten, meine Tochter könne einen Computer heiraten wollen".
    Unter normalen Leuten würde eine Mutter das Gegenüber für so eine Behauptung abwatschen. Turkle lebt aber nicht unter normalen Menschen sondern in der nach ihren Worten sehr technoaffinen Welt des M.I.T. Nach meinen Erfahrungen ist "technoaffin" eine glatte Untertreibung. Das M.I.T. ist eine Kultstätte der technologischen Ersatzreligion. Die M.I.T.ler fühlen sich als ihre Hohepriester. Ich habe dieses Thema im Gespräch mit einem befreundeten M.I.T.-Mitarbeiter angeschnitten. Ich hatte erwartet, dass er mich gar nicht versteht. Er war im Gegenteil glücklich, mit jemanden darüber reden zu können. Er ist ein traditionell religiöser Mensch und empfand die M.I.T.-Kultur als Götzendienst.
    Dieses Buch könnte man auch als die intellektuellen Watschen einer empörten und besorgten Mutter interpretieren. Im ersten Teil des Buches behandelt Turkle die Heilserwartung an soziale Roboter. Der zweite Teil dreht sich um Smartphones, SMS, Facebook und Twitter.
    Turkle nimmt die technologische Seite der Ankündigungen der Roboterleute für bare Münze. Sie hat primär (aber nicht ausschließlich) mit Kindern zahlreiche Feldstudien über den Umgang mit sozialen Robotern gemacht. Vor allem vernachlässigte und verunsicherte Kinder fahren auf die Roboter nach ihren Schilderungen voll ab. Das sagt aber - in ihrer Interpretation - mehr über die Verwahrlosung der Kinder bzw. der Gesellschaft als die Fähigkeiten der Roboter aus. Es werden die unerfüllten Wünsche in diese Maschinen projeziert.
    Nach meinen Erfahrungen kochen die M.I.T.ler auch nur mit Wasser. Turkle berichtet von ihrem schlechten Gewissen, wenn sie Kinder ans M.I.T. einlädt und der Testroboter wieder einmal nicht ordentlich funktioniert. Die Kinder glauben, dass sie Schuld daran sind. Es ist dies auch ein Zeichen von handwerklichem Stümpertum des Entwicklers. Aus diesem Grund hat auch mein auf einem PC laufendes Schachprogramm das Supercomputer-Programm des M.I.T. geschlagen. Mein Supercomputer-Programm Hydra war um 3 Klassen besser. Am M.I.T. zählt die Evangelisierung mehr als handwerkliches Können und Sorgfalt. Meiner Meinung nach hätte Turkle daher auch auf die Frage "Sind sie wirklich so gut wie sie tun" eingehen sollen. Allerdings ist das nicht ihr Metier und auch nicht der Punkt auf den sie hinaus will. Sie geht davon aus, dass die technologischen Versprechungen eingelöst werden und stellt sich die Frage: Und was haben wir dann erreicht?
    Trotzdem hätte sie m.E. auch auf den bescheidenen State of the Art eingehen können. Der von ihr in den höchsten Tönen gelobte Roboterhund AIBO von Sony war ein kommerzieller Flop. Er wurden von 1999 bis zur Einstellung der Produktion im Jahr 2006 150.000 Mal verkauft. Das ist eine vernachlässigbare Grösse im Verhältnis zur Anzahl der realen Hunde. Ich war selbst an einem Roboter-Projekt beteiligt. Der Roboter sollte - geführt von einem Menschen - in eine Turnierhalle gehen, sich an ein Schachbrett setzen, dem Gegner die Hand schütteln und anschließend eine Partie Schach spielen (mein Part war der einfache Teil: Ein unschlagbares Schachprogramm). Das Projekt wurde wegen hoffnungsloser Tolpatschigkeit des Roboters eingestellt. Wenn jemand behauptet, eine derartige Technologie könnte man in absehbarer Zeit zur Betreuung von dementen Menschen einsetzen dann ist das eine Mischung aus Dummheit und bodenlosem Zynismus.
    Im zweiten Teil des Buches behandelt Turkle die sozialen Auswirkungen der always-on Kultur. Ich hatte auch in diesem Teil den Eindruck, dass ihre empirischen Schilderungen einen starken Bias in Richtung gestörte Facebook-Junkies haben. Die Möglichkeit, dass jemand überhaupt nicht auf Facebook ist bzw. damit sehr sparsam umgeht, wird nur am Ende kursorisch angedeutet. Es geht ihr offensichtlich wieder darum aufzuzeigen, dass der technologische Traum der Cyborgs schwere Nebenwirkungen hat. In manchen ihrer pessimistischen Diagnosen hat Turkle zweifellos recht. So will sich momentan Instagram die Bilder der Benutzer unter den Nagel reißen. Die Milliarde für den Kaufpreis muss schließlich wieder herein kommen. Nach Protesten sind die Betreiber einmal etwas zurück gerudert. Das Ende ist aber absehbar: Instagram wird mit den Bilder machen was es will.
    "So lange die jungen Leute Facebook und Google für unentbehrlich halten, werden sie den Unternehmen die Informationen liefen, die sie verlangen. Sie wissen einfach nicht, was sie sonst tun sollten".
    Den Analysen fehlt auch eine politische Dimension. Sie belegt empirisch sehr gut das Konzept des flexiblen Menschen von R. Sennet. Für Turkey ist der flexible Mensch eine reine Folge der Technologie. Sennet analysiert hingegen auch den Zusammenhang mit der neoliberalen (Konter-)Revolution. Turkle ist trotz aller Kritik am M.I.T. Technofetischismus auch wieder ein Kind dieser Institution. Politische Begriffe kommen in dieser Welt nicht vor.
    Die revolutionäre Tat der Autorin besteht am Ende, dass sie ihrer Tochter einen handgeschriebenen Brief schreibt. Es ist eine etwas hilflose Geste. Ich war aber trotzdem davon beeindruckt und habe mir auch vorgenommen auch selbst wieder wie früher Briefe zu schreiben (werma segn ob das ein reiner Sylvestervorsatz bleibt).
    Trotz dieser Kritik habe ich die gut 500 Seiten des Buches mit großem Interesse in einem Sitz ausgelesen. Es hat sich jemand die Mühe gemacht die konkreten Auswirkungen von Technologie zu untersuchen. Der Roboterteil hätte für meinen Geschmack etwas kürzer ausfallen können. Es wiederholen sich die Ergebnisse von Robotertyp zu Robotertyp. Das Buch regt auf alle Fälle zum Nachdenken an. In meinem Fall nicht über Facebook, da ich es nicht verwende.
    Ich bin weit von always-on entfernt. Aber verscheiße ich trotzdem nicht zuviel Zeit am Netz? Wem schreibe ich eigentlich in Hinkunft Briefe? Kann meine ohnehin nie besonders schöne und nun mangels Übung vollends degenerierte Klaue überhaupt noch jemand lesen?
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  16. MMcLuhan - Medium Marshall McLuhan: Das Medium ist die Massage. Tropen Sachbuch
    Dieses Buch ist kein durchgehender Text, sondern eine Ansammlung von Aphorismen und Gedankensplittern. Diese Form entspricht der Anschauung des Autors vom Ende des linearen Gutenbergschen Zeitalters. Allerdings ist es doch ein Buch und als solches sollte es gemäß seinem berühmtesten und titelgebenden Ausspruch auch in dieser linearen Form sein. Manche Gedanken sind brilliant weit- und hellsichtig, manche sind aber auch weit daneben bzw. überhaupt kraus und unverständlich. Die umfangreiche graphische Gestaltung soll dem Text noch eine zusätzliche Dimension verleihen. Ich würde es hingegen als verzichtbaren Gag bezeichnen.
    Das Buch ist ein gut und schnell lesbares interessantes historisches Dokument. Ich hätte aber erwartet, dass McLuhan z.B. seine These vom "Das Medium ist die Massage" näher erläutert. Das war nicht seine Intention. Man liest daher "nur" viele Sprüche die man eh schon kennt im Original.
    Es ist immer ein Risiko ein englischsprachiges Buch in der Deutschen Übersetzung zu kaufen. Viele Übersetzungen klingen nach Bablefish. Soweit ich das beurteilen kann ist die Übersetzung dieses Buches hingegen sehr sorgfältig gemacht worden. Das Original hat mich hingegen nicht restlos überzeugt.
    P.S.: Ich bin ein Anhänger der These "the medium is the message". So habe ich beim Design dieser Homepage keinerlei Rücksicht für die Darstellung auf Smartphones genommen. Ich gehe davon aus, dass Smartphone Benützer sowieso keine Texte die länger als 144 Zeichen sind lesen. Angeblich funktioniert das Design jedoch auch auf iPhone&Co. Ich sollte - um meiner These gerecht zu werden - das Design so ändern, daß es auf Smartphones nicht mehr funktioniert. Dazu bin ich allerdings zu faul.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  17. BSchwartz - Paradox Barry Schwartz: The Paradox of Choice: Why More is Less. Harper.
    (Deutsch Ausgabe: Anleitung zur Unzufriedenheit. Warum weniger glücklicher macht. Ullstein)
    In der klassischen Ökonomie erhöht jede weitere Option den Nutzen. Laut dem Autor mag dies objektiv schon richtig sein, auf das subjektive Empfinden wirken sich ab einem gewissen Sättigungspunkt weitere Optionen negativ aus. Die Optionenflut kann bei entsprechender Konstitution sogar zu schweren Depressionen führen. Betroffen sind davon sogenannte Maximiser. Leute die nach dem jeweils besten Produkt aus sind. Die Jagd nach dem besten Produkt führt mehr oder minder zwangsläufig zum Regret. Es werden zumindest in der Weltsicht des Maximisers immer bessere Produkte und Alternativen auftauchen.
    Wesentlich besser kommt in der Optionen-Sintflut der "Satisficer" zurecht. Ein Satisficer hat bestimmte Kriterien. Wenn diese erfüllt sind, ist er zufrieden. Egal ob es noch bessere Produkte gibt oder nicht.
    Ein weiterer Grundgedanke des Buches ist: Der allgemeine gesellschaftliche Reichtum hat sich in den Industrienationen in den letzten Jahrzehnten vervielfacht. Mein Vater hat z.B. bei meiner Geburt - inflationsbereinigt - 750 Euro verdient. Das ist für eine 4-köpfige Familie heute weit unter dem Existenzminimum bzw. der Österr. Sozialhilfe. Tatsächlich war er damals ein relativ gut bezahlter Industriearbeiter. In ähnlicher Position würde er heute mehr als 2000 Euro verdienen. Mit Sicherheit sind heutige Kinder aber nicht 3x so glücklich wie wir es damals waren. Es kommt offensichtlich zu einer Entkoppelung und teilweise sogar zu einer Umkehr von materiellen Reichtum und subjektiven Wohlbefinden. Schwartz erklärt dies mit der - im Laufe der historischen Entwicklung sehr nützlichen - Anpassungsfähigkeit des Menschen. Menschen können sich an unglaublich miserable Verhältnisse gewöhnen. Sie gewöhnen sich aber noch schneller an ein angenehmes Leben. Das dann gar nicht mehr so als angenehm empfunden wird. Vor allem geht der Reiz von neuen Konsumartikeln sehr schnell verloren. Es entsteht eine "Hedonistic Treadmill". Wir brauchen in immer kürzeren Abstand immer stärkere Konsumreize. Wobei auch das Anspruchsniveau an diese Reize selbst höher wird.
    Was kann man laut dem Autor dagegen tun? Man kann und sollte ein Satisficer werden. Wobei der Autor aber selbst betont, dass auch der geborene Satisficer auf mindestens einem Gebiet Maximizer ist. Man sollte ferner Metaregeln entwickeln, in welchen Gebieten sich eine längere Auswahl überhaupt auszahlt. Z.B. sollte man sich einmal einen bestimmten Telefonvertrag auswählen und ohne weiteres Überlegen dabei bleiben.
    Persönlich bin ich der Prototyp eines Satisficer. Ich lebe auch in einem kleinen Dorf. Ein Problem hat man bei unserem Dorfgreisler mit Sicherheit nicht: Ein Übermass an Auswahlmöglichkeiten. Im Sinne des Buches bin ich ein glücklicher Mensch in einer fast noch paradisisch unberührten Konsumlandschaft. Es stört nur eine Schwäche diese Idylle: Mein Hang für Bücher. Amazon ist für einen Menschen wie mich Paradies und Hölle zugleich. Wobei ich aber gar nicht sicher bin, ob ich mir dieses Laster auch abgewöhnen oder nicht doch lieber dem Motto "Non, je ne regrette rien" von Edit Piaf folgen soll.
    Das Buch ist mehr als das übliche Ratschlagwerk. Es geht dem Autor auch um eine kritische Auseinandersetzung mit dem Neoliberalismus und dessen Markt-Fetischismus. Wobei der Autor die Grundthese dieser Theorie, der ungehemmte Markt verbessert objektiv das Güterangebot, als gegeben annimmt. Es ist nur zuviel des Guten.
    Es ist aber selbst die Annahme eines objektiv besseren Angebotes zu bezweifeln (Schwartz lässt sich darauf aber nicht ein, weil das nicht sein Metier ist). Als ich z.B. die Programmiersprache C lernte, brauchte man sich über das Lehrbuch nicht den Kopf zerbrechen. Es gab nur Kernigham&Ritchie: "The C Programming Language". Das ist auch eines der besten jemals geschriebenen Programmierbücher. Heute gibt es zu jeden neuen Thema - z.B. iPhone Programmierung - eine Flut von Büchern. Die aber alle unter dem Druck möglichst als erster am Markt zu sein geschrieben sind. Wegen der großen Konkurrenz und der Herrschaft der Betriebswichtel in den Verlagen fällt auch das Honorar des Autors gering aus. Profiautoren produzieren daher wie am Fliessband Bücher. Diese sind entsprechend schleissig gemacht bzw. es wird so viel wie möglich aus früheren Büchern wiederverwendet. Lektoren sind inzwischen ein weitgehend wegrationalisierter Berufszweig. Besonders schlimm sind aus denselben Gründen Übersetzungen. Statt einem guten Buch hat man die Auswahl aus zwanzigfachen Mist. Eine Entwicklung, die wohl nicht nur auf Computerbücher beschränkt ist.
    Ich habe mit Bello Tests durchgeführt, ob er ebenfalls unter dem "Paradox of Choice" leidet. Legt man in einiger Distanz ein halbes und ein ganzes Hundekeks hin und gibt ihm das entsprechende Kommando, dann steuert er zielbewusst zuerst das ganze Keks an und frisst danach erst das halbe. Wenn das halbe Keks näher liegt frisst er zuerst dieses. Legt man mehrere Kekse nebeneinander, dann frisst er einfach von rechts nach links. Egal wie gross die Kekse sind. Er zeigt dabei keine Spur von Entscheidungsqual. Seine Regeln sind auch zweckmäßig. Legt man allerdings 2 Tennisbälle nebeneinander und fordert ihn mit dem Kommando "Bello bring" auf die Tennisbälle zu apportieren, bekommt er seine Probleme. Er nimmt zuerst einen Tennisball ins Maul, lässt ihn fallen, nimmt den anderen .... bis er sich schlussendlich dann doch für einen Ball entscheidet. Obwohl er ansonsten sehr lernfähig ist verbessert sich dieses Verhalten auch mit der Zeit nicht. Er kann sich auch im 10. Versuch nicht auf Anhieb für einen Ball entscheiden. Keine Ahnung, ob das Studium dieses Buches ihm weiterhelfen würde.
    P.S.: Es gibt einen sehr vergnüglichen Vortrag des Autors auf youtube: Paradox of Choice
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  18. RSullivan - Rats Robert Sullivan: RATS A Year with New York's Most Unwanted Inhabitants. Granta Books.
    Ich bin an einem Mühlbach aufgewachsen und habe als Kind leidenschaftlich Ratten beobachtet. Anläßlich des Hurrikans Sandy gab es eine kurze Welle von Berichten über die Auswirkungen des Sturmes auf die New Yorker Ratten. In einigen Berichten ist auf dieses Buch verwiesen worden. Der Autor ist freischaffender Journalist und kein Zoologe. Er erklärt in der Einleitung seinen Ansatz mit:
    "I think of rats as our mirror species, reversed but similar, thriving or suffering in the very cities where we do the same." Er hat ein Jahr lang Nacht für Nacht die Ratten einer heruntergekommenen Gasse beobachtet. Er hat Nagetier-Fachliteratur zusammengetragen, sich in der Szene der Rattenbekämpfer umgesehen, war mit Angestellten der Gesundheitsbehörde auf Rattenjagd. Er hat aber auch in den Archiven Stadtgeschichte ausgehoben. Er beschreibt die Auswirkungen der Anschläge auf das World-Trade-Center auf die Stadt und die Ratten. Er beschreibt die Geschichte eines legendären Gewerkschaftsführers der Müllarbeiter. Er beschreibt auch die Dritte-Welt-Zustände in manchen Gegenden New Yorks. Für Ratten ein Paradies, für Menschen die Hölle.
    Herausgekommen ist ein faszinierendes und sehr gut geschriebenes Buch. Weil es auch literarisch wertvoll ist, war ich allerdings manchmal mit meinem Englisch am Ende. Normaler Weise lese ich nur englische Computer- und Mathematikbücher. Aber auch die sprachlich wesentlich gebildetere Anni musste manchmal passen. Auch Leo half nicht immer weiter. Man kann einem Autor wohl keinen Vorwurf machen, dass er in einem Buch mehr als die üblichen 500 Wörter verwendet. Wer gut Englisch kann und an einer anderen Geschichte von New York interessiert ist, sollte sich dieses Buch kaufen. Für Rattenliebhaber ist es meines Erachtens ein Pflichtbuch.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  19. KLambert - Ratten Kelly Lambert: Lehrmeister Ratte. Was wir von den erfolgreichsten Säugetieren der Welt lernen können. Springer Spektrum.
    Ich bin an einem Mühlbach aufgewachsen. Direkt gegenüber unserem Haus mündete der sogenannten Krankenhauskanal. Ein idealer Lebensraum für Ratten. Ich habe als kleiner Bub mit Leidenschaft die Ratten beobachtet. Seit kurzem betreibe ich eine Expositur der Rattenhilfe Thüringen von Petra Mittelbach. Ich "musste" das Buch daher haben, bin aber ziemlich enttäuscht worden.
    Auf Seite 214 schreibt die Autorin: "Doch genug von diesem wissenschaftlichen Abenteuer, schließlich sind die Ratten hier die Hauptfiguren". Das stimmt nicht. Das Buch ist primär eine akademische Nabelschau. Die Hauptfiguren sind mit der Autorin verbundene Forscher. Im Laufe des Buches lernt man gezählte 137 Exemplare dieser Spezies kennen. Sie schmiert den unmittelbaren Rottenmitgliedern kräftig Honig ums Maul. Die Experimente der Kollegen sind genial und brilliant, sie stellen kluge Fragen, sie sind im Umgang nett ... Das ist sehr weit von den realen Verhältnissen des akademischen Betriebes entfernt. Neid, Missgunst und Intrige sind in Forschergruppen mindestens so verbreitet wie unter den Gewerbetreibenden einer Kleinstadt. Gegen Mitgliedern konkurrierender Rotten schwingt sie hingegen den geistigen Holzhammer. K. Lambert stammt - wie sie selbst betont - aus dem erzkonservativen Milieu von Alabama. Den unaufgeklärten Südstaatenmief merkt man an vielen Stellen des Buches: "Damals (vor Ausbruch der Finanzkrise 2008 C.D.) war mir noch nicht klar, dass zwischen einer ökonomischen und einer emotionalen Depression ein wichtiger Zusammenhang besteht. Wenn ich aber bedenke, was uns die Ratten über den Wert der Arbeit und ihre Beziehung zu unserer geistigen Gesundheit lehren, dann vermute ich, dass hier sogar mehr Verbindungen bestehen, als ich je gedacht habe".
    Bereits 1897!! hat Emile Durkheim in seinem Soziologie Klassiker "Der Selbstmord" klar den statistischen Zusammenhang zwischen Selbstmordrate und Ökonomischer Krise dokumentiert.
    "Die Arbeitslosen von Marienthal. Ein soziographischer Versuch über die Wirkungen langandauernder Arbeitslosigkeit (1933) ist der Titel einer Untersuchung von Marie Jahoda, Paul Felix Lazarsfeld und Hans Zeisel zu den Folgen von Arbeitslosigkeit, die zu den Klassikern der empirischen Soziologie gehört. Die Studie zeigte die sozio-psychologischen Wirkungen von Arbeitslosigkeit auf und machte deutlich, dass Langzeitarbeitslosigkeit nicht – wie vielfach angenommen – zu Revolte, sondern zu passiver Resignation führt. Die Arbeitslosen von Marienthal.
    Mit einem Minimum an gesellschaftswissenschaftlicher Bildung wäre K. Lambert - ohne Tausende Ratten zu quälen - schon lange vorher zur selben Erkenntnis gelangt. Aber in ihrem schlichten Weltbild ist das alles wohl nur Geschwafel und nur die Methoden und Ergebnisse ihrer eigenen Disziplin führen zur wahren Erleuchtung und allgemeiner Glückseligkeit.
    Es haben auch ihre literarischen Fähigkeiten Verbesserungspotential (möglicher Weise ist das Original literarisch wertvoller als die Deutsche Ausgabe). Die ersten Kapitel sind ziemlich öde und langatmig geschrieben. Lambert entwickelt erst im Kapitel über Rattensex einen gewissen Schmäh. Wie sie selbst betont, ist das für ein Südstaaten-Mäderl ein sehr anrüchig-reizvolles Thema. Nachdem sie - mit einem gewissen Augenzwinkern - herumtrickst meint sie schließlich: "Diese Studie legt also nahe, dass Sex das Gehirn komplexer macht ... (sic!) so, jetzt ist es heraus". Allerdings passt das Sexual- und Familienverhalten ihrer Ratten so gar nicht in das Südstaaten-Weltbild. Im Rattenrudel schnackselt jede mit jeden (siehe Multiple Partners). Die sexuelle Auswahl erfolgt über die "sperm competition". Die Ratte mit den agilsten Spermien gewinnt den Fortpflanzungswettlauf. Ratten haben daher im Verhältnis zu ihrer Körpergröße riesige Hoden. Nachdem - im Sinn der Autorin - auf diesem Gebiet von den Ratten so gar nix zu lernen ist, weicht sie auf monogame Mäusearten aus. Obwohl die (relative) Hodengröße eine wichtige Variable zur Erklärung des Sexualverhaltens einer Tierart ist, kommt dieser Aspekt nicht vor (der Mensch rangiert diesbezüglich zwischen dem treuen Orang-Utang und den promiskuösen Schimpansen).
    Im Buch bekommt man den Eindruck, dass die Forschung an Ratten einzig und alleine zum Wohle der Menschheit durchgeführt wird. Die dunklen Seiten werden vollkommen ausgespart. So wurde der zerstörerische Effekt von Schlafentzug erstmals an Ratten erforscht. Auf Grund dieser Experimente wurde systematischer Schlafentzug eine weitverbreitete Foltermethode.
    Es werden aber auch fachliche Details sehr vereinfacht wieder gegeben. So berichtet Lambert im letzten Kapitel von einem Experiment der Univ. Oxford. Es wurden Farbratten die über hunderte Generationen im Labor gelebt hatten in der Wildnis ausgesetzt. Man erhält den Eindruck, dass diese in kürzester Zeit ihre Instinkte wiederentdeckt und sich wie wilde Ratten verhalten haben. Tatsächlich war das Terrain eher ein Ratten-Zoo mit idealen Bedingungen sowohl für den Nestbau als auch die Futterbeschaffung. Die Farbratten hätten an "meinem" Mühlbach mit Sicherheit keine Überlebenschance gehabt. (siehe den netten Film unter Ratlife)
    Laut Lambert haben wagemutige Ratten gegenüber vorsichtigen einen immensen biologischen Vorteil. Wäre dies in diesem Umfang tatsächlich der Fall, dann wären vorsichtige Ratten durch "survival of the fittest" im Laufe der Evolution längst eliminiert worden. Sie schränkt diese Ergebnisse zwar mit "zumindest im Labor ist das so" ein, verwendet aber in Folge dieses Resultat immer wieder und gibt es auch als Ratschlag "was wir von Ratten lernen können" weiter. Wenn man etwas von wilden Ratten lernen kann, dann ist es "wer vorsichtig ist, hat länger was vom Leben". Man könnte an dieser Stelle die Frage stellen welche Relevanz Laborergebnisse haben. Kritische Reflexionen zur eigenen Disziplin sind jedoch nicht ihre Sache. Sie pickt sich stattdessen aus dem komplexen Verhaltensrepertoire verschiedenster Nager immer jenes heraus, das ihr am besten gefällt.
    Eigenartiger Weise hat die Autorin in ihrem gesamten Forscherleben nur 2x wilde Ratten gesehen. Das erste Mal, als sich eine in ihr Büro verirrt hat. Sie hat den Schädlingsbekämpfer der Uni gerufen. Das zweite Mal bei einer Exkursion in Baltimore. Laut ihrer Schilderung war sie ganz aus dem Häusl als sie dort richtige Ratten vorbeihuschen sah. Im Verhältnis dazu bin ich ja direkt ein großer Wildrattenexperte.
    Wer die Namen und Universitäten von 137 Rattenforschern und Neurobiologen auswendig lernen möchte ist mit diesem Buch perfekt bedient. Falls man mehr an Ratten interessiert ist, kommt man nicht auf seine Rechnung. Ich habe jedenfalls von Petra Mittelbach viel mehr gelernt.
    Die Deutsche Übersetzung dürfte auch nur mittelprächtig sein. Wobei man aber zur Entschuldigung der Übersetzerin (und nicht des Verlages) sagen muss, dass die Arbeitsbedingungen in diesem Bereich beschämend sind. Bis auf wenige Ausnahmen (z.B. Donald Duck) sind daher die meisten Übersetzungen nicht gerade sprachliche Meisterwerke.
    Interessanter fand ich:
    S. Barnett: The Rat: A Study in Behavior.
    R. Sullivan: Rats: A Year with New York's Most Unwanted Inhabitants.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis

  20. JKerviel - Getriebe Jerome Kerviel: Nur ein Rad im Getriebe - Memoiren eines Traders. FinanzBuch Verlag.
    Ein biederer Kleinbürger aus einem Provinzkaff träumt von der großen Karriere in der Hauptstadt. Nachdem ihm eine Eliteschule verwehrt blieb, muss er ganz klein im backoffice der Societe Generale anfangen. Durch Selbstaufgabe robbt er sich in den sakralen Raum, den Trading-Room, vor und gehört nun zur Priesterschaft der Grande-Ecole-Absolventen. Genaugenommen gehört er nicht dazu, er sitzt nur mit ihnen im selben Raum. Dort lösen sich alle Bande frommer Scheu und er gerät in einen Strudel aberwitzigen Hasards. Seine Geschäfte haben keinerlei intellektuellen Flair. Sie sind selbst aus der Sicht eines Ganoven vollkommen absurd. Auf Grund der absolvierten Ochsentour kennt er aber die Schwachstellen des Kontrollsystems. Er laviert eine Zeitlang mit einem gewissen Geschick durch die Schlupflöchern des Systems. Es fehlt aber selbst diesen Aspekt seines Wirkens jede geniale Note. Man kann höchstens staunen wie lange eine derartige Dreistigkeit erfolgreich war.
    Irgendwann ist das Spiel doch zu Ende und Kerviel spielt auf nervtötende Weise wieder die Unschuld vom Lande. Es fehlt ihm jeder Witz, jede Selbstironie, jeder Esprit. Er ersäuft im weinerlichen Selbstmitleid. Diesen Teil habe ich nur mit Mühe fertig gelesen. Ich bin Sachwalter eines an paranoider Schizophrenie Erkrankten. Einige Passagen des Buches haben mich frappant an die Gedankenwelt meines Schützlings erinnert.
    Das Buch enthält ein Argument. Ich habe zwar ein bisserl geflunkert, aber das ist das ortsübliche Verhalten. Tatsächlich war es eine Amokfahrt. Kerviel rast mit 200kmh in die belebte Fußgängerzone. Das geht 300m gut, dann mäht er eine Gruppe von Passanten nieder. Er rechtfertigt sich nun damit, dass auch andere zu schnell fahren.
    Man braucht für das Verständnis dieses Buches kein Finanzwissen. Man lernt allerdings auch keines. Kerviel will nur seinen Wahnwitz schön reden.
    Wer wissen will, was Kerviel tatsächlich getrieben hat, sollte den folgenden sehr guten Artikel lesen:
    Fritz-Morgenthal S., Rafeld H.: Breaking Down the Biggest Trading Fraud in the History of Banking; in: Risk Professional, June, 2010, S. 47'51.
    Chrilly
    Zruck zum Inhaltsverzeichnis